Alex Culbreth & the Dead Country Stars: Heart in a Mason Jar

 
 

Country of Blue Grass? Vraag me niet binnen welke categorie dit album van Alex Culbreth and the Dead Country Stars exact wordt verondersteld te vallen. Het onderscheid tussen beide genres vind ik zelf nogal vaag. Uit de as van The Parlor Soldiers is gekropen voormalig frontman Alex Culbreth, en hij doet dit nieuwe project uit de doeken met backing band The Dead Country Stars. Dat het collectief allesbehalve dood doch eerder sterrenrijk is maakt Heart in a Mason Jar duidelijk. Er wordt een mooi vlot akoestisch bandgeluid neergezet. Toevoeging van drums, viool en piano geeft de muziek aanmerkelijk meer body dan de kale, doch subtiele eenvoud van zijn plaat met de bevallige Karen Jonas. Voor de goede verstaander, een “Mason Jar” is niets anders dan een weckfles. Af en toe is er de noodzaak een hart te conserveren.

Alex heeft wederom zijn best gedaan. Er staan verschillende leuke en onderhoudende liedjes op deze recent verschenen plaat. Niet altijd even diepgravend, maar wel met een effectief gekarteld randje. De nodige oneliners onthoudt hij u niet:You’ve got the looks from your mother, drinkin’ is from your dad. Daisy is een tranentrekker eerste klas, en verhaalt van de situatie binnen een psychiatrische vleugel. Ook spitsvondig is Let’s send all the politicians to WarLet’s send the politicians off to war, To fight for what younger man have been dying for. They all don’t know shit, they’ll be the first to fill their drawers. Let’s send the politicians off to war. Genoeg serieuze thema’s op deze plaat, naast de vrolijke entertainment zoals Bang Bang waarin Alex Culbreth zijn liefde voor die oude Motown songs met ons deelt. De fiddle speelt een centrale rol in dat nummer.

Wat ook een rol van belang speelt, en niet alleen binnen Turpentine Blues, is koning alcohol, en wanneer het moet in combinatie met religie, de dood, of domweg een dood spoor op het levenspad. Where will my Troubles Go? sluit aan bij het pakket aan vrolijke downers die dit album rijk is. Een vlot gespeeld nummer overigens, over liefdesverdriet en zoete wraak. Ideale muziek om live van te genieten, maar zo, geconserveerd voor de eeuwigheid, valt hij ook uitstekend te beluisteren.

Rein van den Berg
Alex Culbreth & the Dead Country Stars
Heart in a Mason Jar