Alex Williams: Better Than Myself

 
 

De prijs voor het beste debuut van 2017 zou zomaar kunnen gaan naar Alex Williams, want potdorie, wat is Better Than Myself een lekker plaatje. Twaalf knallende countrysongs bevat de cd die in twee dagen tijd werd opgenomen onder leiding van producer Julian Raymond, en dat is absoluut geen groentje in de branche. Raymond won twee jaar geleden een Academy Award voor beste countrysong met I’m Not gonna Miss You dat hij samen met Glen Campbell schreef.

Williams - 26 jaar jong, lang haar, fikse baard - heeft een stem die klinkt als een klok. Een bariton van het fraaiste soort waarmee hij op licht humoristische wijze verhaalt over zaken die hem zoal bezighouden. Een niet onbelangrijke rol in zijn nog jonge leven speelt de drank, wat de veelzeggende songtitels Little Too Stoned (To Pour Me A Drink) en Week Without A Drink oplevert. Verder neemt hij het graag op voor buitenbeentjes, want van de in Indiana opgegroeide Williams hoeven mensen niet altijd precies te doen wat van hen wordt verwacht. Dat wordt mooi geïllustreerd in Few Short Miles, een ode aan een oude, inmiddels overleden, kroegtijger die Williams ontmoette in een bar in Sargent, Texas, en met wie hij goed bevriend raakte. Het is met Old Tattoo de enige song die hij in zijn eentje schreef, de andere tien liedjes componeerde hij samen met anderen.
Williams kun je gerust een oude ziel in een jong lichaam noemen. Hij is een groot liefhebber van de countrymuziek uit de jaren zeventig, een periode waarin de door hem mateloos bewonderde Willie en (vooral) Waylon het genre stevig op de kaart zetten. Hij heeft ook niet zomaar de letter W op zijn onderarm laten tatoeëren, wat niets te maken heeft met zijn achternaam maar alles met zijn bewondering voor de overleden Waylon. 
Williams, die misschien wel een beetje vergeleken kan worden met Sturgill Simpson, blijft met zijn muziek ver weg van het gladde van Nashville; hij houdt wel van wat rafelrandjes. En dat hij in korte tijd in hoog aanzien is komen te staan, blijkt wel uit het feit dat hij deze zomer al in voorprogramma’s van Lynyrd Skynyrd en Blackberry Smoke heeft gespeeld. Voorwaar niet de minste namen.
Het zijn ook niet de minsten die als sessiemuzikanten meespelen op zijn debuut. Die musici hebben hun sporen verdiend in begeleidingsbands van uiteenlopende grootheden als Willie Nelson, Emmylou Harris, Lyle Lovett, Mark Knopfler, James Taylor, Linda Rondstadt, Stevie Nicks, Dolly Parton en Don Henley. Zet de lekker buiten de lijntjes kleurende Williams aan het hoofd van deze groep en je hebt een cd die je telkens weer met veel plezier opzet.  

Review
Paul Heyblom
Alex Williams
Better Than Myself
Label: 
Big Machine
Releasedatum: 
11-8-2017