Allen Toussaint: American Tunes

 
 

Iets meer dan een jaar geleden trad hij nog op in de North Sea Jazz Club. Ik had de aankondiging gezien, maar was op het verkeerde been gezet vanwege de naam. Ik begreep pas later dat deze muziekzaal in Amsterdam was. Hij was één van die artiesten die ik graag had zien optreden. Zijn (live-)cd/dvd Songbook uit 2013 deed mij beseffen dat Allen Toussaint amper meer nodig had dan een piano om indruk te maken. Wie Toussaint zei, zei New Orleans. Dat album bevatte tevens de ultieme versie van Southern Nights. Geweldig hoe hij ogenschijnlijk mijmerend terugkeek op zijn jeugd in het Zuiden. Kippenvel! Deze song ontbreekt ook niet op deze door Joe Henry geproduceerde plaat. Een instrumentale versie weliswaar, met Toussaint in zijn element. Naast het vaudeville-achtige Delores’ Boyfriend zijn dit de twee enige composities van hemzelf. De overige twaalf nummers kun je met recht omschrijven als American Tunes. Een bonte verzameling aan nummers uit de vroege blues- en jazzjaren. Nummers van lieden als Professor Longhair, Thomas “Fast” Waller, Duke Ellington en Earl Hines.

Vreemdste eend in de bijt hier, maar zeker niet de minste, is het door Toussaint zelf gezongen American Tune. Een klassieker van formaat die op Paul Simons naam staat. Binnen Toussaints repertoire misstaat deze keuze allerminst. De zang is breekbaar. Het komt de geloofwaardigheid van deze versie alleen maar ten goede. De andere zang die je hoort is van niemand minder dan Rhiannon Giddens. Een zangeres die uitstekend blendt met de sfeer van deze plaat. Naast Van Dyke Parks vervult zij een gastrol. Dat de overige musici een onbesproken reputatie genieten moge duidelijk zijn. Wat te denken van Greg Leisz, Charles Lloyd, Bill Frisell en Jay Bellerose. Niet de minsten bleken goed genoeg voor de meester moet Joe Henry gedacht hebben. American Tunes is Toussaints laatste plaat. Overwegend gedragen door piano, puur tot het bot. Een kersje op de legacy van een innemend mens.

Review
Rein van den Berg
Allen Toussaint
American Tunes
Label: 
Nonesuch Records
Releasedatum: 
10-6-2016
Een kersje op de legacy van een innemend mens.

Ook interessant

Rhiannon Giddens: Freedom Highway Theo Volk 24 Feb 2017
Rhiannon Giddens: Tomorrow Is My Turn Martin Overheul 11 Mar 2015
Leyla McCalla: Vari-Colored Songs Rein van den Berg 19 Oct 2013