Allen Toussaint: Songbook

 
 

Het mooie van dit nieuwe album van Allen Toussaint is dat het weinig om het lijf heeft. Behalve de standaard aankondiging zul je enkel Toussaint horen en zijn piano. Theoretisch zou de locatie ieders café om de hoek kunnen zijn. De live opnames werden echter gemaakt te New York in Joe’s Pub, in de herfst van 2009. Na de orkaan Katrina moest Toussaint tijdelijk noodgedwongen verkassen. Uit niets blijkt dat Toussaint tijdens de opnames de zeventigjarige leeftijd gepasseerd was. Zijn zang en pianospel zijn levenslustig, wanneer hij schijnbaar ongecompliceerd langs de vele hoogtepunten uit zijn carrière laveert. Zelf omschrijft hij dat tijdens de introductie enigszins anders, maar hij kan zich de bescheidenheid veroorloven. Hoe dan ook, ook het ongeoefende oor zal vlot concluderen dat hier een rasartiest aan het werk is. Een die de weg van vallen, opstaan en doorzetten bewandeld heeft. Er passeren zowel liedjes die hij voor anderen schreef als voor zich zelf. Opener van het album is It’s Raining, bekend van Irma Thomas, en zo volgen vele. Toussaint houdt bij voortduring de regie van zijn optreden in handen, en schudt daarbij een ijzersterk Songbook uit zijn mouw. Get Out Of My Life, Woman klinkt fris en gemeend als nooit tevoren.

Hoogtepunt van dit album is ongetwijfeld Southern Nights. Toussaint neemt ons in gesproken woord mee terug naar zijn jeugd en naar New Orleans. Machtig mooi. Wat droge humor, eerlijkheid en een body of work en je hebt een schitterende avond. Speciaal vastgelegd voor hen die een stukje meer willen pakken, en genieten. Songbook combineert de formaten CD en DVD in één verpakking. De DVD bevat opnames van de tweede avond in Joe’s Pub, en bovendien een interview met Toussaint uitgevoerd door producer en levenslange vriend Paul Siegel.

Rein van den Berg
Allen Toussaint
Songbook
Label: 
Decca
Releasedatum: 
23-9-2013