Amy Allison: Sheffield Streets

 
 

Amy Allison bezit een heel specifiek nasaal stemgeluid. En ik ben ervan overtuigd dat niet iedere luisteraar van haar zang gecharmeerd is. Nou klinkt deze opening als een verontschuldiging, maar dat neemt beslist niet weg dat deze dochter van pianist Mose Allison een gigantische rasartieste is. Haar gehele oeuvre is een welkome afwisseling binnen mijn collectie, en ook deze nieuwste kent weer vele juweeltjes. De puntgave productie is verzorgd door Don Heffington. Verschillende andere gerenommeerde artiesten leveren een bijdrage, zoals; Elvis Costello (duet in een klassieker uit 1967 van Mose), Dave Alvin (duet in Everybody Ought to Know), Van Dyke Parks, Greg Leisz, Kip Boardman en vele anderen.

 
Om nu meteen te roepen dit is haar beste werk dat gaat me te ver, maar dat is meer vanwege het indrukwekkend achterliggende songmateriaal. Amy Allison weet – mede vanwege haar stem – een heel uniek geluid horen, ook nu weer. Op dat ene nummer van haar beroemde vader na, is al het materiaal wederom van eigen hand. De titelsong opent zowel imposant als indrukwekkend. Ze bezingt zeer overtuigend het gebied waar ze zich thuis voelt, haar eigen habitat. Onvoorstelbaar hoeveel zeggingskracht ze weet te stoppen in het nummer Calla Lily over de aanwezigheid van leven, of het nu een plant, insect of mens betreft. Amper 2 minuten duurt dit kleinood, maar het spreekt me erg aan.
 
The Needle Skips brengt je terug naar de sfeertekening zoals die naar voren kwam in de historische TV-serie The Singing Detective. Mijn persoonlijke voorkeur gaat uit naar Anywhere You Are, over een verwelkte liefde. Het country idioom heeft ze nog niet compleet verlaten, haar stem past uiteraard onversneden bij een onvervalste tranentrekker. I Wrote a Song About You klinkt wat mij betreft als de perfecte countrysong. Mensen, zet je kortzichtigheid aan de kant. Beluister deze muziek, laat het goed op je inwerken, want Sheffield Streets is een ongelofelijke mooie CD.
Rein van den Berg
Amy Allison
Sheffield Streets