Amy Cook: Summer Skin

 
 

Het is niet omdat ze, technisch gezien, een geweldige zangeres is (voor zover ik dat kan beoordelen uiteraard).En ’t is ook niet vanwege haar drie voorgaande albums, maar mijn belangstelling werd enkel en alleen gewekt omdat publiekstrekkers Robert Plant, Ben Kweller, Jonathan Wilson, Meshell Ndegeocello en Patty Griffin op Summer Skin meedoen. Op haar vorige album, Let the Light In deed Patty Griffin ook al mee en naar verluidt – want ik ken de plaat niet – is die eveneens de moeite waard. ’t Schijnt bovendien een dame met persoonlijkheid te zijn, altijd gemakkelijk wanneer je contacten maakt, maar ook iemand die tijdens voorstellingen extra indruk weet te maken. Haar Californiaanse achtergrond verbaasde me geen moment toen ik dit album beluisterde, ondanks de Texaanse verbanden die overduidelijk zijn. Die muzikale verschillen tussen de Amerikaanse staten zitten diep ingebakken. Muziek die zijn voeding vindt in California geniet zelden mijn voorkeur, maar voor deze nieuwe plaat van Amy Cook maak ik graag een uitzondering. Het is een rijke, goed onderbouwde plaat. Haar stem doet mij qua klankkleur soms enigszins denken aan Chrissie Hynde (The Pretenders). Ze is zingt zuiver, echter met een bescheiden ondergrondse growl (lieflijk, maar je proeft dat ze de mogelijkheid in huis heeft om ieder moment uit te halen). Elf composities die allen tonen dat we hier te maken hebben met een ambitieuze dame. Het is vooral deze kwaliteit van Amy Cook die haar boven collega’s doet uitstijgen. Het nummer Airplane Driver bevat associaties naar een van de meest legendarische bands uit California; The Doors. Wie weet valt het antwoord op de kwaliteit die verscholen zit in deze plaat nog eenvoudiger te achterhalen. Wellicht is het vanwege de producent die zo zijn inbreng heeft: Graig Street. In het verleden maakte hij zich hard voor dames als Cassandra Wilson en Norah Jones. Hoe dit album ook tot stand is gekomen, het blijft een uiterst interessante en luisterrijke ontdekking van een voor mij nieuwe zangeres: Amy Cook.

Rein van den Berg
Amy Cook
Summer Skin