Anais Mitchell: Hadestown

 
 

De Griekse mythologie is altijd al een bron van inspiratie geweest voor de meest uiteenlopende artiesten, zo is het liefdesdrama van Orpheus en Eurydice bij uitstek geschikt voor bewerkingen. Anais Mitchell is al geruime tijd actief met live voorstellingen waarin deze dramatische (onder)wereld, in de vorm van een folk opera, centraal staat. Met het verschijnen van deze plaat wordt de uitvoering van deze mythe gestalte gegeven. Leuke bijkomstigheid naast het vormgegeven verhaal is de rijke schakering aan gastzangers. Zelf heeft Anais de rol van Eurydice naar zich toegetrokken. Justin Vernon (Bon Iver) vertolkt de rol van Orpheus, en Greg Brown mag Hades zijn. Binnen het concept van Anais Mitchell vindt de uitvoering niet in het dodenrijk plaats, maar in een Amerika dat gebukt gaat onder economische en sociale depressie. Het geheel bruist van de ambitie. Tegenstrijdige thema´s als goed en kwaad, dood en leven, hoop en wanhoop spelen de hoofdrol. Zal liefde uiteindelijk winnen? De muziek wordt vormgegeven in een variatie aan stijlen die uiteenlopen van traditionele folk, blues, ragtime, vroege jazz en authentieke blues. Kortom een veelvoud aan stijlen. Uitsluitend Orpheus’ zang betoverde de onderwereld om zijn bruid te redden. Of Justin Vernon’s falset hier inderdaad ook in slaagt laat ik over aan de luisteraar. Of Anais Mitchell’s zeer ambitieuze project als geslaagd beschouwd mag worden vind ik een zeer moeizaam te beantwoorden vraag. Het verhaal en de thematiek spreken mij ontzettend aan, maar mijn kennis op opera gebied is vrijwel nihil. Daarnaast zie ik Greg Brown denkbeeldig in een waanzinnige outfit lopen, opgaand in zijn rol, terwijl ik hem liever als zichzelf zie (en hoor). Persoonlijk heb ik ietwat moeite met dit soort werkstukken, maar zal het beslist niet afserveren als slecht. Ik zie de artieste liever een aantal mooie songs ten uitvoer brengen, terwijl hier juist het overhangende verhaal centraal staat. Evengoed valt er veel te genieten, zowel muzikaal als wat de vergaande arrangementen betreft van Michael Chorney. Verwacht geen Hymns for the Exiled, deze Mitchell tapt uit een ander vaatje. Beslist gedurfd en grensverleggend, en allerminst een tantaluskwelling.

Rein van den Berg
Anais Mitchell
Hadestown