Antony & the Johnsons: The Crying Light

 
 

De hoes van de nieuwe Antony and the Johnsons’s cd The Crying Light beeldt de Japanse Butoh danser Kazuo Ohno af. Butoh betekent letterlijk het blootleggen van de ziel door de dans. Kazuo Ohno is hier geportretteerd in 1977 terwijl hij grijpt naar het licht. Het licht staat symbool voor de rustpunten in ons leven. Voor slechts een beperkte groep mensen bestaat hun levensweg uit een geëffend pad, en Antony’s persoonlijke leven kenmerkt zich door zijn worsteling met zijn seksualiteit, vandaar dat deze stap naar de klassieke Japanse danskunst weloverwogen gekozen is. The Crying Light is geen eenvoudige muziek, en vraagt een zeker inlevingsvermogen van de luisteraar. Zelf ben ik pas recentelijk bekeerd tot deze fantastische artiest met zijn kunstzinnige muziek. Aanvankelijk was ik bang dat het zich hier een overdreven en vercommercialiseerde opgeklopte act betrof van iemand die uitsluitend aandacht voor zijn rol als artiest opeiste, maar Antony Heggarty komt met een zeer oprecht en persoonlijk verhaal. De muziek is allesbehalve ondergeschikt en valt zondermeer als bijzonder en uniek te kenmerken. Antony ervaart de dans van Ohno als een verpersoonlijking van zijn eigen strijd in de acceptatie om zijn lichaam. Heggarty’s stem is fenomenaal, en de uiterst afgemeten muziek vloeit als een zijde deken hier om heen. De uitgevoerde arrangementen zijn zondermeer uniek te noemen. Normalerwijze vind ik een soort basale diepgang in blues en folk georiënteerde muziek, maar het rijke muzikale pallet wat Antony creëert doet hiervoor allerminst onder. Ik heb gelukkig mijn vooroordeel terzijde kunnen leggen, en weet deze zeer opmerkelijke en unieke artiest op waarde te schatten binnen mijn collectie. De muziek is mysterieus, spiritueel, volwassen en zeer, zeer intens, weliswaar apart, maar daarna toch ook wel weer zeer toegankelijk. ’t Is slechts een kwestie van voorstellingsvermogen en acceptatie en dan is deze androgyne artiest een lust om naar te luisteren.

Rein van den Berg
Antony & the Johnsons
The Crying Light