Antony & The Johnsons: Swanlights

 
 

Antony Hegarty heeft recentelijk alvast de markt voorverwarmd met een EP. Althans hij deed een poging daartoe want Thank You For the Love was volgens mijn inzicht een bescheiden inschattingsfout. Gezien het imposante achterliggende werk schoot deze EP aanmerkelijk te kort. We zijn veel beter gewend van deze Brit. Verwend? Ongetwijfeld, want het niveau van zijn voorgaande platen is dan ook duizelingwekkend hoog. Thank You For the Love is een leuke aanvulling, maar doet mijns inziens de reputatie van deze persoon te kort. Dat deze “Engel” niet onfeilbaar is hebben we hiermee geleerd. Bij het openingsnummer Everything is New van Swanlights hoor je overigens meteen dat deze artiest zijn kunstje van opperste bezieling nog niet verleerd is. Alleen het nummer Thank You for Your Love stond ook op de EP, en is een pakkend nummer zoals we dat gewend zijn van Anthony. Het album Swanlight legt de lat voor de muziekliefhebber gelukkig hoog, waardoor je na een eenmalige beluistering allerminst tevreden bent. Swanlight eist dat je hem diverse malen beluisterd. Met name het zes minuten durende titelnummer is spannend en mysterieus tegelijk. Niet dat Antony zijn grenzen enorm heeft verlegd, maar de plaat bezit zeer verdienstelijk eigenschappen. Het album is een luisterrijk avontuur, is sierlijk en gepassioneerd. Een man die zich volledig in zijn uitingsvorm verliest. Na de voor mij tegenvallende EP slaat hij ieder verwachting aan gort, en weet mij te opnieuw te fascineren met zijn uitzinnige gedrevenheid. Ook de productie, met zijn veelvuldige doffe pianoklanken, is als vanouds indrukwekkend. Dat de IJslandse schone Björk bovendien een duet uitvoert met Hegarty is wellicht een kers op deze taart te noemen. Het maakt Fletta tot één van de hoogtepunten van dit meesterlijke album. 

Rein van den Berg
Antony & The Johnsons
Swanlights