Aoife O’Donovan: Fossils

 
 

Gedurende tien seconden lijkt Lay My Burden Down, de openingstrack van Fossils, het soloalbum van Aoife O’Donovan, op Graceland van Paul Simon, maar daarna gaat het nummer (en het volledige album) een volstrekt andere richting uit. Voor liefhebbers van Crooked Still is O’Donovan allicht geen onbekende naam: ze was elf jaar lang de stem van deze alternatieve bluegrass band met wie ze vijf platen opnam die hen een trouwe aanhang opleverden. Sinds 2011 is het echter windstil rond dit kwartet en volgt ze haar eigen weg. Getuige de eerste cd op haar eigen naam lijkt die keuze haar creativiteit een fikse opstoot te hebben gegeven én zou Fossilswel eens het einde kunnen inluiden van Crooked Still. Tijd brengt ook hier raad, maar O’Donovan voelt zich hoorbaar in haar sas nu ze zelf volledig bepaalt hoe haar liedjes moeten klinken. Er zijn bands om minder nadrukkelijke redenen gesplit.

Hoewel de kracht van dit album vooral in de sterkte van de songs ligt, speelt het aantrekken van Tucker Martine als producer ook een grote rol in de uitgebalanceerde klank en teneur die de tien songs op dit ongemeen boeiende solodebuut zo typeren. O’Donovan kiest voor een mix van geraffineerde folk, folkrock en altcountry. Openingstrack Lay My Burden Down stond twee jaar geleden op Alison Kraus’ prachtplaat Paper Airplane en klinkt hier een stuk voller dan bij Kraus. Op Thursday’s Child lijken de gitaar van Ryan Scott en de pedal steel van Charlie Rose een duet aan te gaan. Nog mooier is het in Red & White & Blue & Gold, waarop zus Fionnuala O’Donovan de tweede stem verzorgt (wat een fraaie melodieën!). Heerlijk om te horen hoe gracieus die stemmen elkaar aanvullen. Nog zo’n juweel is Glowing Heart, dat ingenieuze zanglijnen verbindt aan een al even luisterrijk arrangement. Datzelfde geldt voor het voorzichtig in gospel gedipte Oh Mama, een bruisende afsluiter (met zeer geïnspireerd vioolspel van Jeremy Kittel) van een van de opvallendste debuten van de afgelopen maanden.

Martin Overheul
Aoife O’Donovan
Fossils