Aoife O’Donovan: In the Magic Hour

 
 

Aoife O’Donovan groeide op in Newton, Massachusetts. Door de achtergrond van haar familie raakte ze al vroeg geïnteresseerd in de Amerikaanse folkmuziek van onder anderen Joan Baez en Bob Dylan.  Ze studeerde moderne improvisatie aan New England Conservatory of Music, waar ze in 2003 afstudeerde. Tijdens haar studie daar leerde ze Corey DiMario kennen, met hem zou ze in 2001 Crooked Still formeren. Deze groep bracht een viertal prachtige albums uit en bestaat volgens mij nog steeds. Vorig jaar besloot ze om samen met de uiterst getalenteerde dames Sara Watkins (Nickel Creek) en Sarah Jarosz het folk trio I’m With Her op te richten en brachten ze een EP uit.

Haar solocarrière startte zeer succesvol met de release van haar door Tucker Martine geproduceerde debuutalbum Fossils uit 2013. Het ontving veel lovende recensies. In the Magic Hour is wederom geproduceerd door Tucker Martine, een gerenommeerd producer én geluidstechnicus. Hij werkte samen met artiesten als Sufjan Stevens, Bill Frisell, Beth Orton en Black Prairie. Een logische keuze, want hij was verantwoordelijk voor het avontuurlijke geluid op het debuut. Het volle geluid is gebleven, de bluegrass invloeden zijn wat naar de achtergrond verdwenen. Volgens het persbericht is het album geïnspireerd door het overlijden van haar opa. Maar volgens Aoife dekt dat niet de hele lading. Ze haalde ook haar inspiratie uit nostalgie, de cirkel van het leven en vooral uit herinneringen aan vakanties uit haar jeugd in Ierland. Haar vader is afkomstig uit Clonakilty, een klein Iers kustplaatsje vlak onder Cork, waar nog steeds familie van haar woont. Vandaar de hoesfoto; ze staat hier met strik afgebeeld op het strand.  Haar vader zong vroeger vaak liedjes voor haar, een ervan is terug te vinden in de vorm van de traditional Donald Og (Gaelic voor jonge Donald).

Het is een luisteralbum waarvoor ik ruimschoots de tijd genomen heb, om het goed te kunnen doorgronden - want dat vraagt de plaat. Ze beschikt overigens over een van de meest aangename stemmen, die ik ken. Erwin Zijleman vergeleek haar stem, in zijn recensie over Fossils, met die van Alison Krauss. Een vergelijking die volgens mij terecht is. Bij aankoop wordt een bonuscd meegeleverd met een zestal akoestische uitvoeringen, waaronder drie nummers, die niet op de andere cd staan. In the Magic Hour vraagt enige gewenning, maar kruipt dan langzaam onder de huid. Wederom een prachtig album van Aoife.

 

 

 

Review
Theo Volk
Aoife O’Donovan
In the Magic Hour
Label: 
Yep Roc Records
Releasedatum: 
22-1-2016