Barbara Dane: Hot Jazz, Cool Blues and Hard-Hitting Songs

 
 

Aanvankelijk kende ik haar van het album Somestimes I Believe She Loves Me, waarbij niemand minder dan Lightnin’ Hopkins haar sidekick was. Aangezien ik een enorme bewonderaar ben van deze Texaanse Bluesgitarist beschouw ik het als een aanwinst dat hij royaal vertegenwoordigd is op deze compilatie. Een verzameling uit haar oeuvre, die mede door haar zelf werd samengesteld. Een initiatief welke van de grond kwam na haar negentigste verjaardag. Het eerste schijfje opent met I Am A Weary and Lonesome Traveler. Het nummer grijpt je meteen bij de strot. Het is origineel afkomstig van een album welke ze deed met the Chamber Brothers. Prachtig harmonicaspel van Lester Chambers en minstens zo ontzagwekkend op gitaar is zijn broer Willie. Naast de al eerder genoemde Hopkins en the Chamber Brothers, passeren ook Doc Watson, Pete Seeger, Memphis Slim, Willie Dixon en velen anderen de revue. Een met zorg uitgewerkte compilatie die bijna niet hoeft te benadrukken hoe verstrekkend het oeuvre was waarin Barbara Dane zich liet gelden. Ze pakt over haar gehele carrière alles aan wat zich strekt tussen Folk, Blues en Jazz. Er valt Gospel te beluisteren, en ook waar het protestsongs betreft doet zij een duit in het zakje.

 

38 tracks zijn zorgvuldig gepakt uit een zestigjarige carrière en zijn mooi gerangschikt over de 150 minuten die dit pakket rijk is. 13 tracks verschenen nooit eerde op de plaat. Vooral de vroegste opnames geven mij enorm veel plezier, en wanneer je daaraan mag koppelen de naam Smithsonian Folkways Records dan weet je intuïtief dat je goed zit bij deze productie, die tevens voorzien is van een 40 pagina tellend boekwerkje. Mooie spontane versie van Ma Rainey’s Southern Blues. Let Me Be Your Rag Doll zingt ze, waarin ze een onderdanige rol suggereert, maar let wel, deze vrouw laat zich niet de kaas van haar brood eten. De klassieke Bluessong Trouble in Mind opent het 2de schijfje. Een Jazzy aandoend nummer die in 1957 live werd opgenomen terwijl de band en zangeres gegroepeerd stonden rondom één microfoon. Hoe ze het geflikt hebben laat zich amper bevatten, maar het geheel doet geen moment gedateerd aan. Akkoord het zijn veelal oude opnames, maar geluidstechnisch klinkt het als een klokje. Alleen 2 nummers uit 1978, aan het eind van deze verzamelaar, samen met Pete Seeger, hadden ze van mij achterwege mogen laten. Wellicht met de beste intenties om mijnwerkers te ondersteunen, maar het doet mij aan als misplaatst engagement. Hot Jazz, Cool Blues and Hard-Hitting Songs is overigens niets anders dan een indrukwekkend extract van een gewelige muzikaal bestaan.

Review
Rein van den Berg
Barbara Dane
Hot Jazz, Cool Blues and Hard-Hitting Songs
Label: 
Smithsonian Folkways
Releasedatum: 
16-3-2018