Ben Bedford: The Pilot and the Flying Machine

 
 

Ben Bedford heeft al een aantal prachtige albums op zijn naam staan. Hij is een verdienstelijk componist en muzikant. Wanneer iets zijn interesse heeft, dan duikt hij daar volledig in. Zijn debuut (2007 alweer) imponeerde vanwege zijn diepgaande belangstelling voor de Amerikaanse Burgeroorlog. Het resulteerde in een aantal ontroerende liedjes waarin hij de gewone man, en het daarbij horende leed, centraal plaatste. Indrukwekkend hoe hij die periode uit de Amerikaanse geschiedenis tot de verbeelding deed spreken. Dat historisch besef hoor je terug op deze nieuwe plaat. De manier waarop hij The Voyage of John and Emma instrumentaal afsluit ervaar ik als regelrechte referentie naar klassieke Amerikaanse folkmuziek. The Pilot and the Flying Machine is zijn vierde plaat, en zeker niet de minste. Origineel via het fameuze Waterbug, maar op de Europese markt uitgebracht onder de vleugels ons aller CRS. 

Ben Bedford overdenkt kwesties. Niet alleen wanneer hij thema’s uitwerkt tot mooie verhalen, maar ook de instrumentatie van dit album is weldoordacht. Muzikaal schaars, gewogen tot in details, sluit haarfijn aan op de droeve teneur die dit album rijk is. Vier mensen slechts, waarvan het instrumentale Orrery een gezamenlijk stuk huisvlijt is, compositorisch en uitvoerend. Diederik van Wassenaer (bekend van Tim Grimm, en het onlangs verschenen album van Peter Oren) is samen met Ethan Jodziewicz het fundament waarop Bedford zijn wereld tot leven brengt. Jodziewicz is in zijn element op de double bass en Wassenaer excelleert met viool en altviool (die qua klankkleur eerder vergelijkbaar is aan een cello). Iemand liet zich op internet ontvallen dat hij dit album als mooiste beschouwde dat 2016 tot dusverre had voortgebracht. Wie weet. Als absoluut prijsnummer beschouw ik het wonderschone High and Low. Een troostrijk nummer. Wanneer je net iets of iemand verloren hebt, dan zal dit nummer je niet onverschillig laten. Niet dat ik specifiek van de liedjes van Don McLean houd, maar juist High and Low deed mij aan hem denken. Dezelfde rustgevend timbre in zijn stem. Dezelfde treffende eenvoud.

 

Review
Rein van den Berg
Ben Bedford
The Pilot and the Flying Machine
Label: 
Waterbug / Continental Song City
Releasedatum: 
11-4-2016