Ben Bedford: What We Lost

 
 

Herinneringen ophalen aan de hand van een verfrommelde foto. Ben Bedford zal niet de eerste zijn die deze methode toepast om een verhaal beeldend neer te zetten. En het moet gezegd worden, hij doet dit werkelijk uitmuntend in de titelsong van zijn nieuwste plaat What We Lost. Hij grijpt terug naar Frankrijk, juli 1944. Een foto die verhaalt over de opofferingen die jonge soldaten noodgedwongen ondergingen. Bedford’s opa vocht daar, en zoals in de meeste liedjes van dit album blijft hij zeer dicht bij huis. Hij pakt als het ware het familiealbum erbij, draagt de plaat dan ook op aan zijn ouders. Zijn beschrijvingen zijn zodanig realistisch dat je als luisteraar gemakkelijk meeleeft, en wellicht vergelijkbare herinneringen krijgt aan je eigen jeugd zoals die je voor de geest staat.

Indertijd was ik al enorm geïmponeerd door zijn debuutplaat Lincoln’s Man. Er staat me bij dat Bedford een studie als historicus had afgerond. Zijn verhalen over de Amerikaanse Burgeroorlog waren daardoor ongetwijfeld extra inzichtelijk beschreven. Gedetailleerd en fijnzinnig, waarbij Bedford vooral het menselijk aspect niet uit het oog verloor. De tragiek van de individu die de dupe wordt van politiek handelen is zo oud als de weg naar Rome, maar wordt scherp neergezet in dit soort verhalende kanttekeningen. We kunnen veel leren van de geschiedenis, wie weet zelfs een weg om ons lot eigen aanvaardbaar te buigen? Ben geeft overigens niet het antwoord op deze vraag. Hij houdt zich vooralsnog bezig met accurate analyses, en speelt dusdanig met de taal dat je je nagenoeg binnen de gecreëerde scenario’s waant.

Ook zijn Land of the Shadows viel niet te versmaden, en deze recent verschenen plaat doet evenmin onder voor beide voorgangers. Ben Bedford prolongeert minstens het niveau welke ik van hem gewend was. Muziek van deze artiest behoort tot de categorie waarvoor je tijd dient te reserveren. Luistermuziek dus! Geen muziek die op de achtergrond speelt terwijl je de krant leest, maar waarvoor je speciaal gaat zitten. Tien liedjes van een artiest die de moeite waard is, en eigenlijk niet mag ontsnappen van je muzikale radar. Teksten zijn bijgeleverd.

Rein van den Berg
Ben Bedford
What We Lost