Bettye LaVette: Worthy

 
 

Hoe verweerder de stem van Bettye LaVette klinkt, hoe meer haar expressie aan intensiteit lijkt te winnen. Zelden zal je iemand zo authentiek horen zingen dat ze ‘a lot of crazy, crazy, crazy things’ heeft gedaan. Het verdriet en het geluk dat daarop volgde, hoor je in elke noot die LaVette zingt. Hoewel haar loopbaan intussen 53 jaar overspant, met een periode van ruim twintig jaar waarin ze geen platen uitbracht maar zich beperkte tot optreden, maakt ze sinds haar officieuze comeback in 2003 een soort artistieke renaissance mee (liefhebbers van gloeiendhete rhythm and blues beveel ik A Woman Like Me van harte aan). Die opleving valt voor een groot deel op haar eigen conto te schrijven, maar het aandeel dat grootmeester Joe Henry erin heeft, kan niet voldoende geprezen worden. Na hun eerste samenwerking op het sublieme I’ve Got My Own Hell To Raise uit 2005 volgt nu Worthy, een verzameling van elf covers waarin LaVette haar ziel zodanig bloot legt dat ik me tijdens het luisteren meer dan eens heb afgevraagd waar een vrouw van bijna zeventig die moed en die drang vandaan haalt.

LaVette en Henry kozen een aantal weinig voor de hand liggende songs die inhoudelijk naadloos aansluiten bij het soms woelige en onrustige leven dat LaVette achter zich heeft. Ook al huldig ik het adagium dat niemand Dylan zingt zoals de Byrds, Bettyes versie van Unbelievable scheert hoge toppen. De meester zelf zal hier goedkeurend knikken. Maar wat mij vooral pleziert, is de aanwezigheid van werk van Mickey Newbury (een glorieuze uitvoering van Bless Us All), Over the Rhines Linford Detweiler (Undamned, staat op hun door Joe Henry geproducete The Long Surrender), Randall Bramlett (Where A Life Goes, zijn mooiste nummer in een versie die naar de keel grijpt) en James H. Brown Jr. (ook bekend als James Hooker, lid van de Atlanta Rhythm Aces). Van die laatste covert LaVette Just Between You And Me And The Wall, You’re A Fool, een zinderende bluesballade met briljant gitaarwerk van Doyle Bramhall II en al even soulvol orgelspel van Patrick Warren. Het hoogtepunt van de het album. Verder passeren onder meer Lennon & McCartney met Wait, waarin Warren zijn Hammond B3 opnieuw subtiel beroert, Jagger & Richards (een felle versie van Complicated) en Worthy van Beth Nielsen Chapman & Mary Gauthier. Producer Joe Henry geeft Bettye LaVette exact de ruimte die ze nodig heeft om haar klasse te etaleren waardoor dit album mij pal in het hart raakt.
Martin Overheul
Bettye LaVette
Worthy
Label: 
Cherry Red
Releasedatum: 
26-1-2015