Bill Sheffield: Journal On A Shelf

 
 

Religie (en paradoxaal genoeg ook het overtuigd ontkennen van een hogere macht) en Blues gaan hand in hand wat mij betreft. Blues is muziek die ontstaat vanuit radeloosheid en wanhoop. Muziek in de vorm van een roep om compassie, mogelijk zelfs al vanuit de berusting van een gelouterd lot. Blues heeft te maken met pijn, teleurstelling en onrechtvaardigheid. Of wanhoop heeft je gedreven in de armen van de heer, of doet je storten in de vergetelheid. Niet dat drank of drugs antwoord bieden, maar je houdt tenminste de eer aan jezelf. Bevestiging van je ellende vind je in de kerk volgens mij ook niet, hoogstens een luisterend oor, en een time-out voor betere tijden.

 
Gelukkig kan ik persoonlijk uitstekend zonder beide wegen, maar geniet juist enorm van dit soort godvruchtige/vrezende lieden. Hun muziek is vaak ontstaan met de rug tegen de muur. Zij delen hun levenservaringen vanuit een achtergrond door schade en schande. Gevoelige mensen, maar wel met een perceptie voor het goede in de mens en zijn daden. Muziek uit de wereld van vlees en bloed. Muziek die verhaalt over de dagelijkse “struggle” waar we allemaal in meerdere of minder mate onder gebukt gaan.
 
Bill Sheffield is een blanke bluesartiest waar ik onlangs door Jan van Eck op attent werd gemaakt. In Sheffield’s album Journal on a Shelf vind je alle bovenstaande ingrediënten terug. Nou ken ik Sheffield’s achtergrond niet, maar het stuk introspectie en betrokkenheid wat ik proef in zijn muziek zijn overtuigend genoeg om geloofwaardig te zijn. Wat heb je meer nodig? Sheffield zingt over datgene waarin hij geloofd en hij doet dit met veel bezieling. Zijn countryroad folkblues is warm, is puur. Muziek waarbij je jezelf kan zijn. Traditionele muziek die vertrouwd en comfortabel is. Muziek die drank en religie vervangt. De meeste van de hier aanwezige nummers zijn geschreven door Bil Sheffield zelf, maar af en toe pakt hij iets van een ander er minstens zo gemakkelijk bij. Zelfs Tom Waits’ Invitation to the Blues spreekt mij in deze variant zeer aan.
Rein van den Berg
Bill Sheffield
Journal On A Shelf