Birds of Chicago: Real Midnight

 
 

Dat Allison Russell en JT Nero elkaar gevonden hebben moge duidelijk zijn. Ze hebben onder de noemer 'Birds of Chicago' twee albums uitgebracht, en 19 februari 2016 is vastgelegd als verschijningsdatum voor hun nieuwe plaat. Ze doen een poging om hun gezamenlijke carrière tot een hoger plan te brengen. Om deze stap te realiseren kan het geen kwaad om daarbij iemand als Joe Henry in te schakelen. Musiceren of zingen hoeft hij ze niet bij te brengen, anderzijds, wanneer je gebruik kan maken van adviezen en aandachtpuntjes van deze nestor? Verkeerd kan het niet zijn. De man heeft naast zijn eigen muzikale carrière een gigantische reputatie als producer. Zijn projecten krijgen zonder uitzondering iets speciaals mee. Om u een overdadige inleiding te besparen, Real Midnight is wonderschoon. De puntjes staan spreekwoordelijk op de “i”. Niet dat het echtpaar voorheen twijfelachtige albums heeft uitgebracht, allerminst, maar op Real Midnight culmineren hun talenten zonder voorbehoud. Het is alsof Allison nog nooit zo goed gezongen heeft. Wat Joe met hen uitgespookt heeft zal ongetwijfeld het geheim van de smid blijven, maar neem van mij aan, hij heeft alle vaardigheden uit het tweetal weten te wringen. Wanneer je de productie uit handen geeft dan valt de eventuele stress in ieder geval niet binnen de gelederen. Ook wel een lekkere gedachte.

 

Joe’s kracht ligt in het weglaten van overdaad, terwijl hij daarnaast de juiste accenten weet te leggen. Hij heeft een neusje voor het inkleuren van het instrumentarium. Bij het zien van de uiterst verzorgde hoes had ik meteen een associatie met Billy Holiday. Ik was meteen benieuwd waar hun inspiratie hen heeft gebracht, nog voor dat ik ook maar één noot had gehoord. De knap gestileerde hoes versterkte mijn nieuwsgierigheid. Barley is een traditioneel aandoende song, die a capella wordt geopend. Na het eerste couplet wordt handgeklap en trommel toegevoegd, waarna later een tamboerijn het instrumentarium in deze song completeert. Dat de muziek van Birds of Chicago leunt op de Gospel traditie, blijkt ook ditmaal. Color of Love is qua opzet rijker. Stemmige snaren dienen als luisterrijke basis voor Allisons zang. Dertien liedjes in totaal. De basis voor Kinderspel is, zoals de titel doet vermoeden, ontstaan in Nederland. Dat we JT niet moeten uitvlakken blijkt over de hele lengte. Compositorisch valt er echt het nodige te genieten. Er zijn zwierige dansbare nummers, maar minder vrijblijvend dan eerder werk van dit tweetal, waardoor de houdbaarheid aan waarde wint. Sparrow is ultiem mooi, maar de laatste song - Good Dream - overtreft dit nummer zelfs.

Real Midnight is een schot in de roos. Het album is niet alleen artistiek verantwoord, het zal tevens vanuit commercieel oogpunt de benodigde ruimte en rust gaan geven. Althans, wanneer mijn inschatting verwezenlijkt wordt. Het zou rechtvaardig zijn. Is dat niet de beloning van hard werken en 100% geleverde intensiteit? Real Midnight is in ieder geval een prijsplaatje!

Review
Rein van den Berg
Birds of Chicago
Real Midnight
Label: 
Five Head Entertainment
Releasedatum: 
19-2-2016