Bobby Charles: Clean Water

 
 

Heerlijk zoals je “down memory lane” vertrouwde platen uit je collectie kan lichten. Ook Robert Charles Guidry (zoals zijn werkelijke naam luidt) is een mooi voorbeeld van een artiest die het nodige heeft betekend voor de muziekgeschiedenis. De man stierf overigens begin dit jaar. Hij is uiteraard geestesvader van beroemde klassiekers als “Walkin’ to New Orleans” (door Fats Domino) en “See You Later Alligator” (Bill Haley – in 1956). Hij schreef aanvankelijk voor anderen, had zelfs de muziek een tijd gelaten voor wat het was, totdat hij met zijn titelloze debuut (1972) op de proppen kwam. Op deze plaat speelde, op Robbie Robertson na, de voltallige “The Band” mee, maar bovendien ook mensen als Ben Keith, Amos Garrett, Geoff Muldaur, Dr. Johm en Bob Neuwirth. De aanwezigheid drukte zijn stempel op dit eerste album, maar eentje uit respect. Echt verkopen deed het album echter niet. Tussendoor heeft Charles met Spooner Oldham nog opnames gemaakt voor een tweede album, maar dit is tot nu toe niet verschenen (ligt nog ergens op de plank!).

 
Leonard Chess leefde in de veronderstelling dat Charles zwart was. Hij bood hem indertijd een platencontact aan, nadat hij “See You Later Alligator” door de telefoon voorgezongen had gekregen. Clean Water is weliswaar opgenomen in Louisiana, maar uitgebracht door het onbekende Duitse label Zensor (1987). Het album is uitsluitend binnen Europa gedistribueerd. Een aantal van de op dit album voorkomende nummers zijn later geplaatst op Charles’ album Secrets of the Heart, zoals het ultieme croonernummer I Don’t Know Why I Love You But I Do. Bobby Charles was een rasartiest. In de basis van zijn werk vind je cajun, folk en blues terug, en zelfs referenties naar jazz. Hij schreef muziek die gestoeld was op plezier, eenvoud en emotie. Niet al het werk wat Charles schreef ervoer ik als even consistent, maar zelfs op zijn zwakste momenten kan ik niets anders opbrengen dan diep respect. En het album Clean Water draagt wat dat betreft alle typische karakteristieken die horen bij een authentiek Bobby Charles album. “L’Amour c’est une fleur!” zingt hij op het afsluitende niemendalletje, maar op een onovertroffen charmante wijze.
Replay
Rein van den Berg
Bobby Charles
Clean Water