The Bottle Rockets: Bit Logic

 
 

Ze hebben nog nooit een slechte cd gemaakt, de mannen van The Bottle Rockets, maar tussen de twaalf platen die tot op heden van het kwartet verschenen, zat wel eens eentje die niet voor de volle honderd procent kon overtuigen. Hun nieuwste album is echter absoluut een van de beste uit hun inmiddels redelijk lange loopbaan. Bit Logic is de titel van deze meesterlijke plaat waarop Brian Henneman en de zijnen er met een jeugdig elan op los rocken. Elk nummer klinkt lekker spontaan, alsof er niet overdreven lang aan gesleuteld is, waarbij de fraaie, enigszins nasale stem van Henneman en het mooie gedoseerde elektrische gitaarspel de toon zetten. Dat is ongetwijfeld mede de verdienste van de onvolprezen Eric ‘Roscoe’ Ambel die tijdens Bit Logic achter de knoppen zat en ook nog een bijdrage leverde als gitarist, toetsenist en zanger.

Henneman, de zanger en componist van deze uit St. Louis, Missouri, afkomstige band mag dan nog steeds heel vitaal klinken, hij is toch al meer dan 25 jaar de onbetwiste leider van het viertal dat in de beginjaren negentig zo’n beetje in de slipstream van Uncle Tupelo aan de weg begon te timmeren maar dat de laatste jaren niet bepaald erg productief was. Het is namelijk pas hun vierde cd sinds 2006, als we de akoestisch liveplaat Not So Loud uit 2011 buiten beschouwing laten.

Om nu te zeggen dat het geluid van deze nieuwste van The Bottle Rockets wezenlijk verschilt van zijn voorgangers is wat overdreven, maar moeten we daar eigenlijk niet heel blij om zijn? Het geluid van de groep (naast Henneman zijn dat medeoprichter en drummer Mark Ortman, gitarist, sinds 2003, John Horton en bassist Keith Voegele, lid sinds 2005) is wellicht iets meer richting country opgeschoven, maar de rootsrock- en punkinvloeden zijn zeker nog niet verdwenen.

Henneman snijdt op deze cd vooral de beslommeringen van alledag aan. Wat houdt hem bezig, wat irriteert hem en hoe moet hij daar in deze steeds veranderende maatschappij mee omgaan. De humor verliest hij daarbij nooit uit het oog, zoals in het prijsnummer Bad Time To Be An Outlaw, waarin hij praatzingend meldt dat zijn geweldige muziek zijn portemonnee helaas nauwelijks weet te spekken, terwijl de shit van Carrie Underwood er bij het grote publiek in gaat als koek. Het is niet echt zuur bedoeld, daarvoor is de muziek van The Bottle Rockets veel te vrolijk. En het ene nummer ligt nog lekkerder in het gehoor dan het andere, of het nu het schitterende titelnummer Bit Logic betreft, de swingende liedjes Highway 70 Blues, Lo-Fi en Doomsday Letter of de countrysound van Knotty Pine, het is allemaal even fraai. Een jaarlijstjesplaat? Zoals het er nu naar uitziet is het antwoord ‘ja’.

Review
Paul Heyblom
The Bottle Rockets
Bit Logic
Label: 
Bloodshot Records
Releasedatum: 
12-10-2018