Brad Armstrong: I Got No Place Remembers Me

 
 

Ik was een tijdje klaar met muziek, en wie weet, muziek was mogelijk klaar met mij. Overal achteraan rennen bleek vooral afmattend. Tegenwoordig neem ik het gemakkelijk. Liever lui, en laat de muziek vooral tot mij komen. Niet bewust zoeken, maar je, in de eerste plaats, vooral laten overrompelen. Wanneer je muziek in willekeurige volgorde afspeelt komt vanzelf iets pakkends voorbij. Soms een oude bekende, maar zoals nu, in het geval van Brad Armstrong, een voor mij, volslagen onbekende. Hij speelde bij de band 13ghosts, en tussen 2000 en 2012 rolden zes albums van de spreekwoordelijke persen. Naar het schijnt wisten ze bij een beperkte doelgroep een zekere naam en faam te bewerkstelligen, zeker met hun derde plaat, de dubbellaar Cicada. De band groeide uit elkaar, er ontstonden conflicten. Er ontstond een gevoel van teleurstelling, plus bittere nasmaak en botsende ego’s. Armstrong was er klaar mee, en besloot het bijltje erbij neer te gooien. Echter, zoals wel vaker gebeurt, creativiteit zoekt een weg, linksom of rechtsom. Armstrong ging verder op gevoel, ditmaal solo. Hij schrijft zijn eerste plaat. Er waren geen verwachtingen, weinig ruchtbaarheid, praktisch geen verkoop. Evengoed weet Empire, zoals dit debuut heet, aandacht te trekken. In 2018 besluit het label Cornelius Chapel Empire andermaal uit te brengen, ditmaal wordt zelfs voorzien in een vinyl uitvoering. Niet lang na deze heruitgave groeide een vervolg. In april komen beide albums beschikbaar, Empire opnieuw, en zijn vervolg I Got No Place Remember Me krijgt de vuurdoop.

 

Deze nieuwe soloplaat pakte mij vanaf de openingssong. De muziek is rauw en ongekunsteld. Americana gedrenkt in het zuiverste water. Het album maakt vooral duidelijk dat Brad terecht zijn droom verder uitwerkt. Schijnbaar moet je eerst door een dal, om lering te trekken, maar bovenal, zoals mijn schoonvader altijd zei, zonder geluk vaart niemand wel. Aanvankelijk vond ik dat muziekjaar 2019 wat gemakzuchtig van start was gegaan, maar deze onverwachte openbaring van Brad Armstrong maakt alvast veel goed. Wanneer Empire kwalitatief net zo sterk is als dit tweede album dan heeft de muziekliefhebber een dubbele reden om naar uit te kijken. Als dit het voorspel is, dan hangt een enorme opleving in de lucht.

Review
Rein van den Berg
Brad Armstrong
I Got No Place Remembers Me
Label: 
Cornelius Chapel Records
Releasedatum: 
19-4-2019