Bruce Springsteen & The E Street Band: The Complete 1978 Radio Broadcasts

 
 

Het is ergens in 1985 geweest. Ik reed (hoe toepasselijk kan het zijn?) in mijn auto over de autoweg en luisterde naar een meer dan tien minuten durende live versie van "Rosalita" uit 1978 van Bruce Springsteen. De box Live 1975-1985 had even daarvoor het levenslicht gezien en hoewel ik Springsteen volgde vanaf 1982, was ik volslagen overdonderd door hetgeen ik hoorde. Hier speelde een band alsof de duivel op de hielen werd gezeten. Hier speelde een band met de grootst mogelijke overgave en passie. En uiteraard was daar Bruce Springsteen. De belichaming van de rock 'n roll. Althans in die tijd.

Een paar maanden geleden heb ik de box The Complete 1978 Radio Broadcasts gekocht. Een box met vijftien cd's, waarop vijf complete live optredens uit 1978 zijn verzameld. Optredens die destijds integraal op radio werden uitgezonden en die lange tijd zeer gewilde Springsteen-bootlegs zijn geweest. Kenners van Springsteen beginnen al te watertanden als zij de namen horen van de poptempels en theaters waar de gedenkwaardige optredens hebben plaatsgevonden: The Agora Ballroom (Cleveland), The Roxy Theather (West Hollywood), Capitol Theatre (NYC), Fox Theater (Atlanta) en last but least Winterland Ballroom (San Francisco). In één klap zijn tientallen bootlegs overbodig geworden en aangezien het radio-opnamen betreft is de geluidskwaliteit gewoon goed te noemen. Maar veel belangrijker dan dat is natuurlijk de muziek en eerlijk gezegd kan ik met deze release mijn enthousiasme maar moeilijk beteugelen. Het gevoel dat ik kreeg midden jaren '80 bekruipt me nu weer. Nooit, maar dan ook nooit heb ik live opnamen gehoord die urgenter en intenser klinken dan deze. Nooit heb ik live-opnamen gehoord die meer bij de strot grijpen en die me om de haverklap kippenvel bezorgen. Keer op keer. Ik vind dat Bruce Springsteen op dat moment, daar op die avonden, op zijn hoogtepunt was. Later dook hij de stadions in en werd het vooral grootser. Hier, op deze avonden, heeft hij toeschouwer voor toeschouwer voor zich gewonnen. Man voor man, vrouw voor vrouw, ziel voor ziel. Maar wat wil je ook als je nummers als Thunder Road, Jungleland, Racing in the Street, Born to Run en Darkness on the Edge of Town in je achterzak hebt zitten. Het zijn onder meer deze avonden geweest waarop hij de fundering heeft gelegd voor zijn roem die hij vanaf de jaren '80 is gaan verzilveren. 

De shows, die nader worden besproken in het bijgevoegde boekwerkje, kennen uiteraard de nodige overeenkomsten in de setlists, maar zoals bekend verschilde de setlist van Springsteen per avond en kwamen die zelden overeen. Ook "nieuw materiaal" werd naadloos ingepast en zo krijgen we vroege versies te horen van The River-liedjes" zoals Point Blank, The Ties That Bind, Independence Day en Sherry Darling - dat, zo horen we Springsteen vertellen, eigenlijk als zomerhit zou hebben moeten dienen in 1978. Maar ook is er een schitterende, ruim acht minuten durende versie van het nooit op plaat verschenen The Fever, op de setlist van "Winterland" terug te vinden. Clarence Clemons en Danny Federici laten hierop fraai saxofoon en hammondspel horen.

Ook bijzonder is het feit dat er op de voornoemde box van Springsteen Live 1975-1985 tracks staan van het concert van 7 juli 1978 dat in het Roxy Theater heeft plaatsgevonden. Dat is bijzonder omdat nu naar voren komt dat er destijds voor de box Live 1975-1985 het nodige knip- en plakwerk heeft plaatsgevonden. Backstreets duurt op Live 1975-1985 zeven en een halve minuut. De onverkorte versie hier maar liefst bijna dertien minuten, inclusief een passage waarin hij gas terugneemt en waarin hij delen van Drive All Night (dat later eveneens op The River zou verschijnen) integreert. De dj's van de radiostations zijn na afloop hoorbaar onder de indruk van Springsteen en van de lengte van de optredens. Zo wordt na het "Roxy"-optreden in de studio Life in the Fast Lane van The Eagles gedraaid, terwijl Springsteen na tien minuten terug in de arena stapt en afsluit met een fijne versie van Twist and Shout. Aangezien het de weergaven van de radioshows zijn krijg je deze amusante aspecten uiteraard voorgeschoteld.  

Rest nog de vraag of je als luisteraar moet zitten te wachten op diverse optredens van Bruce Springsteen die in een korte tijd achter elkaar zijn opgenomen. Het antwoord is een volmondig "ja". Ik ken geen enkele andere live-registratie waarop het publiek zo overdonderd wordt en dat ook zo laat horen. Bruce Springsteen kende geen genade en vergde het uiterste van zichzelf, de band en het publiek. Die optredens, daar in dat jaar 1978, waren stuk voor stuk legendarisch. Het maakt dat deze boxset een absolute "must-have" is en niet alleen voor diegenen met een Springsteen hart. The Complete 1978 Radio Broadcasts mag mijn inziens gezien worden als de belangrijkste heruitgave van dit jaar (voor zover hier al sprake van is) en mag mede worden gerekend tot het meest essentiële werk dat er van Springsteen op cd is verschenen. En daar is geen woord van gelogen.

Review
Ed Muitjens
Bruce Springsteen & The E Street Band
The Complete 1978 Radio Broadcasts
Deze uitgave mag worden gerekend tot het meest essentiële werk dat er van Springsteen op cd is verschenen