Cam Penner: Trouble & Mercy

 
 

Cam Penner vindt zijn muziek in alle uithoeken van zijn dagelijks bestaan. Zijn nieuwste, genaamd: Trouble & Mercy, is opgenomen in een paar dagen tijd, na een tour van zes maanden. Muziek ontstaan in hotelkamers, onder bruggen, aan de kant van de snelweg. Cam observeert niet alleen, maar maakt deel uit van de songs die hij zingt. Volgens zijn homepage overnacht hij in dusdanig goedkope “hotels” waarbij het niet ongebruikelijk is dat je je kleren aanhoudt, zelfs je schoenen. Cam is niet onbekend met het fenomeen “leven op straat”, en het is dan ook niet verwonderlijk dat zijn muziek dicht bij hem staat.

Thema’s variëren van je laatste sigaret tot de sociale onrechtvaardigheden die hij ondervindt in het hedendaagse Amerika. Het vorige album Felt Like a Sunday Night van deze straatzanger wist in Nico’s Euro Americana Chart 2 jaar geleden de derde plaats te bereiken. Geen gek resultaat voor iemand die zo dicht bij de straat staat. Hij komt van origine uit Canada, afkomstig uit een religieuze gemeenschap uit een afgelegen gebied van Zuidelijk Manitoba. Zijn ouders deden het beheer van een soort motel, terwijl zijn grootvader de gemeenschap voorzag van alcoholische spiritualiën. Hij groeide weliswaar op in Canada, maar verhuisde op zijn 19de naar Amerika. Hij werkte daar in een gaarkeuken, maar ook in een onderkomen voor dakloze vrouwen. Veel van zijn werkzaamheden waren gericht op het verrichten van steun aan zwervers en drop-outs van de samenleving. Genoeg voeding voor een aantal uitstekende songs, en inderdaad zijn muziek roept inderdaad de juiste integere sfeer op die je jezelf hierbij voorstelt.

Geen vrolijke wereld waar je deel van uit wenst te maken, een harde dagelijkse confrontatie, en een strijd om het bestaan. Zo verandert het continent aan de andere zijde van de Oceaan toch plotseling in een samenleving met belabberde condities en levensvoorwaarden. Can bezingt zijn wereld vanuit zijn perspectief, maar op een voor ons Europeanen aantrekkelijke wijze, en gelukkig met de nodige afstand. Bij associaties aan ander artiesten moest ik denken aan types als Richard Stooksbury en Kreg Viesselman, maar dan veel meer basaal. Blaze Foley’s stijl komt waarschijnlijk het meest dichtbij. Verwacht geen luxe toevoegingen, maar bereid je voor op de instrumentale beperktheden die Trouble & Mercy biedt. Veel van de mede-muzikanten limiteren zich tot foot stomps of een knee slaps, maar daarnaast is er ruimte voor gitaar, lap steel, banjo, viool, banjo en bas. Het is daarnaast wel een eerlijk product, een plaat die mensen aanspreekt, doet huiveren, en beseffen dat de wereld met een vast dak boven je hoofd nog niet zo’n gekke plaats is om te zijn. Mensen gewoon beluisteren deze muziek, en wanneer je geen jeuk krijgt dan koop je gewoon die plaat, beschouw het maar als een collecte, want voor iets meer dan Eur 10 krijg je vanzelf een heerlijk gevoel.

Rein van den Berg
Cam Penner
Trouble & Mercy
Label: 
Prairie Boy Records