Chris Hillman: Bidin’ My Time

 
 

Twaalf jaar na zijn vorige cd is er eindelijk nieuw plaatwerk verschenen van Chris Hillman, de veteraan die sinds de jaren zestig zijn sporen onder veel meer heeft verdiend in The Byrds, The Flying Burrito Brothers, Manassas en The Desert Rose Band. Bidin’ My Time is de titel van deze cd waarop een handvol nieuwe composities staan, plus een paar mooi opgepoetste oude Byrds-nummers en wat covers.

Het resultaat? Niet verder vertellen, hoor, maar het is gewoon een heel leuke, onderhoudende plaat. Is het hang naar nostalgie? Dringen vergelijkingen tussen vroeger en nu zich op? Ongetwijfeld, maar wat goed is, is goed en wat slecht is, is slecht. Wat de cd van Hillman ruim naar de positieve kant van de score doet overhellen is het verrassende repertoire: een geslaagde keuze van twaalf afwisselende nummers. Allereerst valt de hoge kwaliteit van de vijf nieuwe composities op. Restless is de mooiste van het stel, fraai gezongen door Hillman, wiens karakteristieke stem nog steeds heel krachtig klinkt, zeker als je bedenkt dat hij in december 73 wordt. En ook het rustig shuffelende Given All I Can See en het folky Such Is The World That We Live In zijn zeer de moeite waard. Verder horen we ook nog de recent gecomponeerde songs Bidin’ My Time (een fijne ballade) en Different Rivers.

Naast Restless en het titelnummer zijn Wildflowers en het Beatle-esque Here She Comes Again de hoogtepunten van deze plaat. Laatstgenoemd liedje is een veertig jaar oude compositie van Hillman en zijn vroegere Byrds-maat Roger McGuinn die ooit uitgevoerd is tijdens een liveshow in Australië. Hillman, vocaal fraai bijgestaan door McGuinn, pakt zowaar de basgitaar weer eens ter hand, wat hij sinds zijn tijd als lid van The Byrds en The Flying Burrito Brothers eigenlijk nooit meer had gedaan. En Wildflowers kennen we van Tom Petty (uit 1994), maar deze in een bluegrassjasje gegoten vertolking steekt het origineel aardig naar de kroon. Verder horen we nog de covers Bells Of Rhymney (een duet met David Crosby, gecomponeerd door Pete Seeger & Idris Davies), Walk Right Back (gezongen met Herb Pedersen, bekend van The Everly Brothers uit 1961), When I Get A Little Money (geschreven door familievriend Nathan Barrow) en She Don’t Care About Time, een door Gene Clark geschreven nummer dat in 1965 de B-kant was van de single Turn, Turn, Turn. Ook is er nog een nieuwe versie te horen van de McGuinn/Hillman-compositie Old John Roberston die op de in 1968 verschenen LP Notorious Byrd Brothers stond. De titel is ietwat aangepast: New Old John Robertson.

Het kost een icoon als Hillman natuurlijk geen enkele moeite om een sterrencast om zich heen te verzamelen. Bidin’ My Time werd geproduceerd door Tom Petty, met Hillmans ‘partner in crime’ Herb Petersen (ook op banjo te horen) als executive producer. De begeleidingsband bestaat naast Pedersen en de ex-Byrds Crosby en McGuinn verder uit onder anderen ex-Desert Rose-companen John Jorgensen en Jay Dee Maness én Tom Petty’s Heartbreakers Benmont Tench, Mike Campbell en Steve Ferrone.   

 
Review
Paul Heyblom
Chris Hillman
Bidin’ My Time
Label: 
Rounder Records
Releasedatum: 
22-9-2017