Dan Baker: Sad Song Junkie

 
 

Outskirts of Town heette zijn vorige plaat, en nu is hij weer terug met een vergelijkbare pakkende titel: Sad Song Junkie. Dan Baker bedient zich niet alleen van de eenvoud, maar doet dit tevens beeldend en direct. Zijn debuut werd behoorlijk goed ontvangen in ons land, en deze nieuwe gaat daar in mijn bescheiden mening overheen. Critici kunnen de uitvoering van zijn liedjes als vlak bestempelen, zelf zie ik dat anders. Dan heeft zich beperkt tot de essentie. Uitsluitend met het doel om zijn werk af te meten met de juiste verhouding aan zeggingskracht. De subtiele instrumentatie zorgt voor voldoende sier, afleiding en scherpte. Dan Baker zit niet om verhalen verlegen. Hij mist wellicht de poëtische kracht van iemand als Cohen, maar met zijn rijk aangeklede teksten weet hij mij als luisteraard behoorlijk aan zich te kluisteren. Net als Tom Waits weet hij een ogenschijnlijk oninteressant onderwerp als Corduroy (Pants) boeiend te maken. Het eerste instrument waardoor ik danig geïmponeerd raak is de accordeon van Jeff Taylor. Wellicht is het mijn eigen verbeeldingskracht, maar het gebruik van de accordeon kenmerkt niet alleen het zuiden van Amerika, maar kent ook typische wijze waarmee Franse chansons worden opgeluisterd. Daarnaast spelen steel gitaar, mandoline en een staande bas de hoofdrol. De hoes van deze Dan Baker is opgesierd met een stilleven bestaand uit glas. Dit bruine glas geeft een betere bescherming tegen de schadelijke invloed van daglicht. Apothekers stopten vroeger niet voor niets hun medicijnen in bruine glazen flessen of potten. Deze Sad Song Junkie weet ongetwijfeld waarover hij zingt. Schudt de juiste verhouding Gin en Vermouth en je hebt Dan’s favoriete drankje. Zijn droevige nummers zijn een waar medicijn voor de komende donkere dagen (en nachten) voor kerst. Op de valreep vallen daar nog net voor het verstrijken van 2010 een paar hele bijzondere plaatjes in mijn brievenbus, zoals deze ene van Dan Baker. Medicinaal genot voor muziekjunkies.

Rein van den Berg
Dan Baker
Sad Song Junkie