Danielle Doyle: The Cartographer’s Wife

 
 

Muzikanten die zich een jaar of langer opsluiten in een studio om ongestoord te werken aan hun nieuwe ‘project’ zijn allang geen uitzondering meer. Hier nog even een vlekje wegpoetsen, daar nog een streepje gitaar invoegen, een extra laagje zang inlassen en maar blijven politoeren. Net zolang totdat ook de laatste flenter spontaneïteit is verdwenen, er geen weerhaakje meer te bespeuren valt en er een professioneel afgewerkt product verschijnt. Maar gelukkig zijn er ook nog heel wat artiesten die het veel eenvoudiger aanpakken. Zoals de verrukkelijke Amerikaanse songstress Danielle Doyle uit Somerville, Massachusetts. Die toverde met haar debuutalbum The Cartographer’s Wife in amper drie dagen tijd een groeidiamantje te voorschijn. Zo kan het dus ook.

Producer John Nolan en Danielle Doyle kozen ervoor om, al of niet gedreven door tijdsdruk, de tien songs op dit album live op te nemen, zonder overbodige overdubs of technische hoogstandjes. En die directe aanpak is niet alleen glansrijk gelukt, het voorziet dit toch al goudeerlijke plaatje ook nog eens van een fikse dosis extra eerlijkheid. Doyle’s songs steunen op sobere maar doordachte semiakoestische arrangementen, maar worden vooral gedragen door haar heerlijk zachte, ietwat hese en verleidelijke stem. Haar wel heel eigen timbre lijkt te zijn samengesteld uit kleine dosissen Natalie Merchant, Beth Orton, Patty Griffin en Gabriella Cilmi, maar klinkt noot voor noot als Danielle Doyle. Hoewel The Cartographer’s Wife voor een debuutplaat opmerkelijk homogeen en uitgebalanceerd is, zijn er vijf nummers die boven de toch al hoge kwaliteit uitspringen. Opener My Bird (met de realistische en optimistische zinsnede ‘My bird, my bird is a broken thing / My bird, my bird’s got broken wings / But it still flies’), titeltrack The Cartographer’s Wife, het fantastisch mooie en jazzy klinkende Sky, het kippenvel oproepende Roots/Wings en het beeldschone Lake Erie behoren tot het mooiste dat ik de voorbije maanden heb gehoord. En gezien de vele goede cd’s die er de laatste tijd verschijnen, is dat alleen al een prestatie op zich. Een naam om te onthouden: Danielle Doyle. Een plaatje om van te houden: The Cartographer’s Wife.

Martin Overheul
Danielle Doyle
The Cartographer’s Wife