Danish String Quartet: Last Leaf

 
 

Het Danish String Quartet wordt geprezen als een van de meest avontuurlijke strijkkwartetten van dit moment. Het gezelschap bestaat uit Rune Tonsgaard Sørensen (viool, harmonium, piano, klokkenspel), Frederik Øland (viool), Asbjørn Nørgaard (altviool), en Fredrik Schøyen Sjölin (cello, contrabas). Het ondernemende viertal speelde in het verleden werk van onder anderen Bartok, Brahms en Mozart. Tevens schonk men aandacht aan minder veelvuldig gebracht werk van onder anderen Sibelius en Schnittke. Het kwartet heeft tevens een passie voor Scandinavische volksmuziek. Met Last Leaf presenteert men het tweede album voor het ECM-label. De luisteraar krijgt een grotendeels in elkaar overvloeiend geheel voorgeschoteld waarin de afzonderlijke stukken als vanzelf opgaan. Het materiaal bestaat uit zelfgeschreven composities, Zweedse en Deense traditionele stukken waarbij het kwartet tevens de Faeröer en de Shetland eilanden aandoet. 

Het album opent stemmig met Despair Not O Heart. Dit door harmonium, gekscherend ook weleens “psalmenpomp” genoemd, gedragen stuk grijpt terug op een Lutherse koraal. Het kwartet weet daarnaast energiek en loepzuiver tempo te maken maar ook ingetogen, welhaast op kousenvoeten te spelen. Binnen het zelfgeschreven dansmuziekje Shine You No More, deels geïnspireerd op een compositie van John Dowland, combineert men beide kanten van dezelfde medaille fraai. Met Tjonneblommen (Waterlelies) brengt het kwartet als wals vermomde, sierlijke luistermuziek. Ook het fraai klein gehouden Naja’s Waltz mag zich tot dezelfde categorie rekenen.

Volksmuziek kent geen grenzen. In de late 18e eeuw was Engelse dansmuziek in Denemarken in zwang. Het traditionele The Drom getuigt hiervan. Mogelijk is het een verbastering van het Schotse 'The Drummer.' Het Danish String Quartet brengt het stuk uiterst geconcentreerd en vlammend voor het voetlicht. Hekkensluiter is het ingetogen gespeelde Now Found Is The Fairest Of Roses. De hymne sluit met zijn donkere mysterieuze melodie naadloos aan bij de Lutherse opener van het album.

Met Last Leaf legt het Danish String Quartet muzikale omzwervingen door het Hoge Noorden vast. Dit album vol spannende muziek op basis van veelal oude melodieën is over de gehele linie zeer geslaagd.

Review
Hans Jansen
Danish String Quartet
Last Leaf
Label: 
ECM
Releasedatum: 
22-9-2017