Danny O’Keefe: Breezy Stories

 
 

Niet alle artiesten rijzen tot sterniveau. Sommigen komen zelfs niet in aanmerking voor een bedlampje. Jack Henderson heeft zich met zijn 2 solo albums amper uit de obscuriteit weten te trekken. Onrechtvaardigheid komt ook voor in muziekwereld. Waarom de ene wel, maar de andere niet? Of zijn liefhebbers die iets bijzonders in Jack’s muziek menen te horen simpelweg op 1 hand te tellen? Dat deze Schot niet appelleert aan complete volksstammen dat kan ik begrijpen, maar de huidige onderwaardering verdient hij naar mijn idee ook niet. Leende hij als gitarist zijn kwaliteiten aan anderen, op deze plaat, en ook de later verschenen Fragile Skin, laat hij horen wat hij nog meer in zijn mars heeft.

 
Onder musici geniet hij een uitstekende reputatie. Ik vond hem dan ook aan in de hoek van Over the Rhine, Kim Taylor (hij produceerde haar eerste cd!), Willard Grant Conspiracy en de Cowboy Junkies. Allemaal artiesten waarmee hij muziek heeft opgenomen, en waarmee hij heeft opgetreden in zowel Amerika, Canada als Europa. Jack heeft een zeer speciaal lijzig stemgeluid. Om hem met een huilende hond te vergelijken doet hem onrecht, maar iets dergelijk natuurlijks lijkt zijn zang soms wel te bevatten. Zijn albums zijn melodisch, melancholiek en een tikkeltje duister. “Someone You’d like to meet in a dark alley”: omschrijft hij zichzelf. Cheap Tattoo is grotendeels opgenomen in Cincinnati, Ohio, terwijl de drumpartijen gedaan zijn in Engeland, en later toegevoegd. “I take a little whisky. Just to help me pray and if God is even listening, he wouldn’t have it any other way.” De productie was in handen van Richard Causon (bekend van Ryan Adams en Kings of Leon) en Karin Bergquist voegde zang toe op de achtergrond. Beetje referentie naar Tom Waits (Shake it Up!) proef je tussen de regels door, maar het is Jack Henderson die zelf de boventoon voert.Nederland is niet het enige land waar Danny O’Keefe schromelijk over het hoofd werd gezien. Daar trokken zijn muziekbroeders zich overigens niets van aan, want de rij aan artiesten die songs van deze Amerikaan in hun repertoire opnamen is nagenoeg onuitputtelijk. Niet alleen Elvis en Jackson Browne, maar een waanzinnig lange lijst ontstond zo langzamerhand. In 1972 beklom zijn Good Time Charlie’s Got the Blues de Amerikaanse hitparades en zette O’Keefe’s florissant in de schijnwerpers. Het klonk als een country hit, maar bevatte meer allure. Daarna loste Breezy Stories, alhoewel het album omschreven wordt als één van de betere singer songwriterplaten van de jaren zeventig, voor O’Keefe niet de commerciële erkenning in.
 
Breezy Stories is in 1973 uitgebracht, en bevat enorm gevarieerd materiaal. Je kan luisteren naar Vaudeville (Steppin’ Out Tonight), Boogie Woogie (If Ya Can’t Boogie Woogie), Louisiana Blues (Farewell to Storyville), maar de werkelijk klasse ligt toch veel meer in het verhalende werk van de overige nummers. De twee bonustracks die later werden toegevoegd aan de CD uitvoering stonden niet op de originele vinylplaat. Toch zijn de versies van The Road en Good Time Charlie’s Got the Blues dezelfde als van het oorspronkelijk album: O’Keefe (1972). Die plaat was eveneens geproduceerd door Arif Mardin, en is onlangs – na jaren - ook op CD uitgebracht. O’Keefe’s grootste creativiteit was in de zeventiger jaren. Daarna lag zijn interesse in muziekschrijven nagenoeg twintig jaar stil. Zijn Runnin’ with the Devil uit 1999 ervaar ik als bijzonder interessant, en ook zijn twee jaar geleden verschenen - verrassend sterke - In Time bracht deze indrukwekkende liedjesschrijver hernieuwd onder de aandacht. En terecht, want zijn werk blijft zeer de moeite waard, een genot om naar te luisteren. Bekende artiesten die meewerkten aan dit album zijn: Hugh McCracken, Donny Hargaway, Airto Moreira, Cissy Houston, David Bromberg & Mac Rebennack (Dr. John)
 
Tekstfragment:
Everybody's gone away
Said they're movin to L.A.
There's not a soul I know around
Everybody's leavin' town
 
Some caught a freight, some caught a plane
Find the sunshine, leave the rain
They said this town were a waste of time
I guess they're right, it's wasting mine
 
Some gotta win, some gotta lose
Good time Charlie's got the blues
Good time Charlie's got the blues
 
Replay
Rein van den Berg
Danny O’Keefe
Breezy Stories