Dar Williams: Many Great Companions

 
 

Sinds ze achttien jaar geleden meer dan behoorlijk debuteerde met The Honesty Room heb ik Dar Williams’ carrière met veel plezier gevolgd. Williams is een van die singer-songwriters die zich niet laten inkapselen door één bepaalde richting, maar die ervan houden om eens over de heg van de buren (en liefst nog wat verder) te kijken naar wat voor interessante ontwikkelingen daar plaatsvinden. Waardoor je in haar muziek net zo goed elementen vindt uit rockmuziek als uit pop, folk en country. Een belangrijk aspect in mijn waardering voor Williams is dat ze een begenadigd songschrijfster is die met evenveel gemak een luchtige rocksong met een catchy hook schrijft of een aangrijpende ballad met een tekst die zich laat lezen als poëzie zoals in het prachtige The One Who Knows: ‘You’ll fly away / But take my hand until that day / So when they ask how far love goes / When my job’s done / You’ll be the one who knows’. En een laatste component van de constante kwaliteit die ze levert, is haar neus voor goede begeleiders. Door de jaren heen omringde ze zich met grote muzikanten als Greg Leisz, Alison Krauss, Marshall Crenshaw, Béla Fleck en nog tal van anderen die haar muziek van de juiste nuances voorzagen. Many Great Companions, Williams nieuwe dubbelalbum, bestaat voor een deel uit oude songs die in een nieuw, vooral akoestisch jasje zijn gegoten en een deel dat je kunt beschouwen als een ‘best of’. Hoewel die verzameling bekende songs een adequaat beeld geeft van Williams’ ontwikkeling als schrijfster en muzikant, gaat mijn voorkeur uit naar de twaalf nummers die volledig gestript zijn tot de zogenaamde pure essentie. Het is net in díé nummers (het eerder genoemde The One Who Knows dat hier als verrukkelijk duet met Mary Chapin Carpenter wordt gezongen, maar ook in Calling The Moon, If I wrote You, I’ll Miss You, When I was a Boy) dat Williams’ meesterschap het loutere vakmanschap overstijgt en ontroering, inleving en oprechtheid aan de songs toevoegt. Wat van Many Great Companions een heerlijk plaatje maakt, zowel voor kenners van haar repertoire als voor diegenen die er nog kennis mee moeten maken.

Martin Overheul
Dar Williams
Many Great Companions