Dave Murphy: Yellow Moon

 
 

De eerste keer dat ik aanraking kwam met Dave Murphy’s muziek was door zijn plaat Chasing Ghosts uit 2002. Een buitengewoon aangenaam product dat een eenduidige indruk gaf van Murphy’s muzikale talenten. Waarom zijn in 2008 verschenen Stories From Snake Hill mij is ontgaan is me een raadsel, want ik was indertijd behoorlijk overdonderd geraakt door de knappe songs van deze man. Het nieuwe album, Yellow Moon, frist mijn geheugen op en ik weet weer waarop mijn respect voor deze Americana artiest gebaseerd is. Meteen bij de openingssong al: een gevoelig introspectief nummer over hemzelf. Murphy maakt de balans op. Grijpt terug op zijn verwachtingen en vergelijkt ze met de uitkomsten van dit moment. De conclusie laat weinig te raden over, maar klagen doet hij evenmin; “I’m Alright.” 

 
Daarna schudden hij en zijn band de Steve Earle klassieker You’re Still Standing There uit hun mouw. Een leuk intermezzo, maar het wederom zeer introspectieve Don’t Let Go dat erop volgt spreekt me stukken meer aan. Gevoelige muziek van iemand die zich niet geneert om zijn kwetsbare zijde te laten zien. “The past is gone.”
 
Stumbling Towards Grace roept herinneringen op aan het betere werk van John Gorka. Een heerlijk nummer met lekker veel mandoline en een juiste dosering aan pedal steel. Benoeming van de achtergrond-zangeres wordt in the credits jammer genoeg weggelaten, evenals bij het vorige nummer overigens. Ik neem aan dat deze zeer essentiële toevoeging het werk is van Christina Abbott, die elders nogmaals aan bod komt. Tien songs tref je aan onder de gele maan, maar de kwaliteit is als vanouds en mag er zijn. Net als het onlangs verschenen album van Dan Montgomery, You’ll Never Be a Bird, behoort dit album tot de categorie die wel wat meer aandacht mag krijgen. Waarom? Omdat Dave Murphy scherpe analyses maakt die het beluisteren waard zijn. Poëtisch, gevoelig en intelligent. Wanneer je toch al selecteert binnen het royale aanbod dan kom je daar met Dave Murphy’s Yellow Moon niet bekocht vanaf. Last Song (for You) had zo van Tim Hardin kunnen zijn, kort maar veelzeggend, lijkt mij.
Rein van den Berg
Dave Murphy
Yellow Moon