Dave Reader: Rednecks Railroads and Rust

 
 

Op de foto van de cd Rednecks Railroads and Rust zie je een stoere cowboy staan, leunend tegen een stokoude, verroeste pick-uptruck. Die stoere cowboy is Dave Reader, en hoewel het hoesje misschien anders doet vermoeden is hij bepaald niet de zoveelste zanger die ons trakteert op een aalglad countryplaatje. Integendeel. Rednecks Railroads and Rust is een meesterlijke cd vol prachtige afwisselende liedjes, die rocken en betoveren, verbazen en verrassen. Bovendien, zo blijkt na enig speurwerk, werd Reader een kleine 3000 kilometer ten noorden van countrystaten als Texas en Tennessee geboren, in Fort Saskatchewan, Alberta, om precies te zijn. Tegenwoordig woont hij iets zuidelijker, in Rocky Mountain House. Nog wel in Alberta dus, ook de thuisbasis van een grootheid als Corb Lund.

Maar nu de muziek. De cd bevat twaalf nummers met een speelduur van bijna een uur; Reader neemt de tijd om zijn composities te laten groeien. Naast de gebruikelijke instrumenten als (elektrische) gitaar, bas, drums en steel, duiken er in de liedjes ook met enige regelmaat een mondharmonica, een piano, een orgel, een viool, een accordeon, een klarinet en Spaanse trompetten op. En in tegenstelling tot Lund gaat de interesse van Reader niet zozeer uit naar het rijden op stieren, maar meer naar het rijden op een Harley Davidson of op de tractor op de boerderij. Verder passeren bij deze Canadese cowboy de alledaagse beslommeringen van het leven de revue. Liedjes over liefde, verlies, verdriet en ouder worden. 

De plaat opent geweldig, met When I Grow Up, een humorvol rocknummer waarop piano en orgel de boventoon voeren en waarop Reader meldt dat hij later, als hij groot is, niet alleen op een Harley wil rijden maar ook wil spelen in een rock & roll band. De daaropvolgende song, het prachtige Running Out Of Time (met een prominent aanwezig hammondorgel en een mooie mondharmonicasolo) zou zomaar op de laatste dubbel-cd van Cracker hebben kunnen staan, wat ook een klein beetje geldt voor de ballad If Not For You. Als je bij het voortdenderende Talkin’ Fort Mac Blues even de ogen sluit, waan je je een passagier van een stoomtrein die door de prairie van Alberta tuft. Op deze song levert Redd Volkaert, voormalig gitarist in de band van Merle Haggard, een bijdrage. Vervolgens is er op Old Red Barn een belangrijke rol weggelegd voor de accordeon en krast de viool er in het op Wagon Wheel van Old Crow Medicine Show gelijkende Redneck Whitetrash vrolijk op los.

Maar het allermooiste heeft Reader voor het laatst bewaard. Vrijwel geheel ‘spoken word’ is het zeven minuten durende The Ghost Of Johnny Cash, met jankende steel en twee Spaanse trompetten, waarin Reader het verhaal vertelt van een man die net ontslagen is uit de gevangenis en, al dolende in de woestijn, in een visioen een ontmoeting heeft met Johnny Cash. Een werkelijk prachtig slot van een zeer fraaie plaat.

Review
Paul Heyblom
Dave Reader
Rednecks Railroads and Rust
Label: 
indep.
Releasedatum: 
22-9-2017