David Philips: December Wine

 
 

David Philips lijkt mij een ongebonden geest. Iemand zonder hang naar het verleden, iemand die zich los gemaakt heeft van zijn omgeving. (Ongetwijfeld minder relevant wanneer je in de opbouwende fase van je leven zit, bedenk ik me) In zijn muziek openbaart zich vrijelijk zijn artisticiteit. Hij combineert gemakkelijk muziekstijlen. Trekt ze indien nodig uit hun natuurlijke setting, en herschikt de losse componenten tot een nieuwe samenstelling. In de ene song trekt zijn zang de aandacht, en die kan uiterst soulvol zijn, anderzijds prevaleert een bluesy stomp. Voldoende variatie wordt daardoor geboden. Tussen alles door laat hij een warm verlangen naar blues en folk volstrekt intact, zonder daarbij het accent te leggen naar het traditionele. David Philips speelt muziek bestemd voor een publiek die van deze tijd is, of liever nog, die van alle tijd is.

Oorspronkelijk komt hij uit de U.K., maar vond vanaf zijn 24ste zijn stek te Barcelona. Spaanse invloeden zijn dan – gelukkig – onvermijdelijk aanwezig op deze nieuwe plaat. In tegenstelling tot andere singer songwriters beperkt Philips’ gitaarspel zich niet tot de basics. Hij laat met graagte horen dat hij het instrument beheerst, en laat hem regelmatig voor zich spreken. De opnames kwamen tot stand met behulp van oude opname apparatuur. De basistracks zouden oorspronkelijk verder uitgewerkt worden, maar bij beluistering was Jan Mittendorp (van Black & Tan) dusdanig enthousiast dat men besloot de opnames “kaal” uit te brengen. De intensiteit behoefde geen verdere uitwerking was het oordeel. Het beoogde resultaat was af! David Philips is een solo artiest. Hij is dan ook de enige artiest die je zult aantreffen op December Wine. In Link in the Chain hoor je een rauwe elektrische gitaar, terwijl hij overwegend akoestisch in de weer is, zoals in de geïmproviseerde Flamingo. Deze afsluiter van het album is instrumentaal, maar is even waardevol als de gezonden nummers. A Sailor’s Song gaat over verlangen, het verlangen om op zee te zijn. De zeeman bezingt zijn vrijheid. Enerzijds is er de wens ongebonden te willen zijn, anderzijds speelt toch de behoefte tot een relatie, een vrouw, mee. Verlangen is het dobberen tussen keuzes. Je hoort voetstomps, mondharmonica, en bovenal veel gitaar. Op Big Things wordt de zang vervormd tot een vooroorlogs ingeblikt geluid, maar meestal is hij loepzuiver. The Rooftop Recordings uit 2011 was een prachtig album, en deze nieuwe, doet daar niet voor onder. Vanaf medio februari is David Philips 30 dagen in ons taalgebied, en valt te bewonderen op diverse locaties te België en Nederland.

Rein van den Berg
David Philips
December Wine