Dawda Jobarteh: Northern Light Gambian Night

 
 

Wanneer een ander ter afwisseling zijn heil zoekt in jazz of klassiek vind ik het heerlijk toeven in de zogenaamde Wereldmuziek. Het is de verzamelnaam voor alle volksmuziek die niet uit de Westerse samenleving komt. Deze muziek wijkt ter vergelijking weinig af van de traditionele stromingen zoals wij die hebben geclassificeerd onder folk of blues. Het is verhalende muziek waarbij de artiest overwegend zijn hart laat spreken. Muziek die zeer gevarieerd kan zijn; het kan over een land gaan, of bevolkingsgroep, iets zeggen over een individu die voor zichzelf een weg zoekt in de mogelijk en onmogelijkheden van het bestaan, opheldering geeft over een veelomvattende gebeurtenis. Er is muziek en er is emotie, waarbij de taal zelf – voor mij althans - noodgedwongen een secundaire positie inneemt. Je moet je primair laten meeslepen door het gevoel welke de muziek uitstraalt.

Dawda Jobarteh is een Gambiaanse Kora speler. Muziek nam/neemt in zijn familie een centrale rol in. Het werd hem met de paplepel ingegoten. Hij is geboren in 1976, en vertegenwoordigt daardoor mede de nieuwste muzikale stroming afkomstig uit Afrika. Zijn muziek is overwegend akoestisch, gefundeerd op traditie, en tegelijkertijd zoekend naar nieuwe wegen. Folk Fusion zou daardoor een uitstekende omschrijving zijn, want hij staat open om een brug te slaan naar andere muziekvormen. Op Northern Light Gambian Night zijn sterk invloeden uit de vrije jazz aanwezig. Het geluid wordt daardoor voor een Westers oor net even een stuk meer aantrekkelijk. Dawda Jobarteh schrijft zijn eigen nummers, maar geeft ook interpretaties van bestaand traditioneel werk. De reislustige Jobarteh tracht een sfeer op te roepen waardoor we een indruk krijgen van landen als Senegal, Guinea, Mali, Ghana en Gambia. Landen waar het menselijk bestaan een volstrekt andere invulling kent dan wij gebruikelijk gewend zijn. De warmte die uit de muziek spreekt kan je dan ook niet ontgaan.
In 1997 was hij voor het eerst in Europa. Op persoonlijke uitnodiging van Peter Gabriel om invulling te geven aan een internationale tour die was opgezet langs verschillende WOMAD (World of Music and Dance) festivals. In 1999 vestigde hij zich te Denemarken, welke nu zijn uitvalsbasis vormt voor zijn veelvuldige optredens. Northern Light Gambian Night is opvallend licht van karakter. Je zou het kunnen omschrijven als een aangename muzikale luisterervaring. De basis is gevormd te Afrika, maar de uitvoering is opvallend modern, maar voorzien van een kloppend hart. Ook technisch is deze plaat een genot om naar te luisteren. Northern Light Gambian Night is een muzikale reis. In de eerste plaats een avontuur voor Dawda Jobarteh, maar toch ook zeker voor de luisteraar die open staat voor een alternatief zijsprongetje. Culturele verdieping die een brug slaat.
 
 
Rein van den Berg
Dawda Jobarteh
Northern Light Gambian Night