Don Bryant: Don’t Give Up On Love

 
 

Soul! Memphis Tennessee. De naam van Don Bryant deed aanvankelijk geen belletje rinkelen. Echter zodra je de muziek van Don’t Give Up On Love hoort, dan weet je genoeg. Beetje speurwerk doet je vervolgens het realiseren dat het zich hier handelt om één van de authentieke Soul mannen. Liefde voor zingen had hij van zijn vader, die zelf zong in een gospel band. Don opende zijn pre-loopbaan als vijfjarige in de kerk. Daarna vormde hij met 4 broers The Five Bryant Band, die hun aanvankelijke Gospell repertoire verruimden met Doo-Wop. Kort gezegd, zingen zit hem in het bloed. Zijn bekendheid verwierf hij als vaste songwriter van Willie Mitchell’s Hi Records. Hij werd door Mitchell als songwriter gekoppeld aan de zangeres Ann Peebles. Aanvankelijk met enig voorbehoud van de kant van Bryant, maar na enige aarzeling ontstond chemie tussen beide. Er ontstond veel moois, zoveel creatief als persoonlijk. Het tweetal huwde in 1974 en Bryant was mede-componist van haar songs. Wat te denken van Can’t Stand the Rain. Daarnaast schreef hij mee aan muziek voor artiesten als Al Green, O.V. Wright en Syl Johnson. In 2012 kreeg Ann Peebles een beroerte waardoor ze zich grotendeels terugtrok uit de muziek. In samenwerking met oude Hi Records Buddies kwamen na een geslaagd podium optreden van deze 75 jarige “Soul Survivor” ideeën naar boven borrelen. Het resultaat werd: Don’t Give Up On Love. Bloed kruipt waar het niet kan gaan.

Zijn eerste, Precious Soul, dateert van 1969, en dit is Don’s tweede officiële plaat. De songs zijn zowel nieuw als naar boven gehaald uit het immense repertoire van Bryant. It Was Jealousy schreef hij initieel voor zijn vrouw, en je vind het terug op haar in 1975 verschenen album Tellin’ It. Bij vertolken van O.V. Wrights klassieker A Nickel and a Nail en I Got to Know (van the 5 Royales) ontstond de klassieke Southern Soul Sound welhaast als vanzelf. Mijn liefde voor Soul was altijd onderhuids aanwezig, een interesse die de afgelopen 20 jaar verder is gegroeid. Voldoende besef aanwezig om te stellen dat wanneer je Don’t Give Up On Love beluistert te maken hebt met The Real Deal! 

Review
Rein van den Berg
Don Bryant
Don’t Give Up On Love
Label: 
Fat Possum Records