Dr. John: The Atco Albums Collection Box Set

 
 

De uitgave van een kloeke box met de eerste zeven albums van Dr. John in een geheel geremasterde versie is natuurlijk een heuglijke gebeurtenis. De uiterst schappelijke prijs van 35 euro is een extra argument om deze box in huis te halen.

Het verhaal van Dr. John begint in 1968, een jaar na The Summer Of Love wanneer de blik van de jeugdige muziekliefhebbers verschuift van de psychedelische groepen uit San Francisco naar een wonderlijke act uit de zuidelijk gelegen stad New Orleans. Mac Rebennack heeft dan al een enerverend leven achter de rug als veelgevraagd pianist in de lokale studio's en het uitgebreide netwerk van bars en hoerenkasten die de stad rijk is. Rebennack modelleert zijn alter ego van Dr. John naar het voorbeeld van een voodoopriester uit de negentiende eeuw. Bevriend producent Harold Battiste nodigt Rebennack en zijn muzikale vrienden uit om de overgebleven studiotijd van een Sonny & Cher opnamesessie nuttig te besteden. Een optie die door  de uit New Orleans afkomstige musici met beide handen aangegrepen wordt om een van de meest enerverende platen uit de geschiedenis van de populaire muziek te produceren.

Gris-Gris klinkt als een nachtmis in de broeierige atmosfeer van het moerasgebied rond New Orleans. Aanvankelijk raakt de luisteraar bedwelmd door de kakofonie van geluiden. Eenmaal gewend aan deze heterogene geluidscollega's beginnen de uiteenlopende aspecten van deze productie op zijn plaats te vallen. Voor alles is dit album een eerbetoon aan de uiteenlopende muzikale ingrediënten die de typische New Orleans sound kenmerken. Jazz, blues en een flinke scheut ritmische invloeden uit het Caraïbisch gebied  en de Afrikaanse en Creoolse muziek worden opgepept met magische spreuken uit de voodoocultuur. Het geheel slaat in als een bom en Gris-Gris zal voor altijd bekend staan als het startschot van een nieuw tijdperk in de ontwikkeling van de dominante populaire muziek in de twintigste eeuw.

Een dergelijke baanbrekende plaat van een passend vervolg te voorzien is geen sinecure. Opvolger Babylon uit 1969 is zeker geen slechte plaat, maar de magie van zijn voorganger breekt maar zelden door in de spaarzame opzet van deze plaat. Remedies uit 1970 lijkt gemaakt te zijn om de duistere kant van de menselijke psyche te accentueren. Terwijl geluidsgolven door een rokerige mist te hoop lopen in uitgesponnen composities, verdrijven Dr. John en zijn zangeressen kreunend, schreeuwend en zingend hun demonen. Aanvankelijk opgezet als een driedubbel-lp is de uiteindelijke opzet van The Sun, Moon & Herbs uit 1971 teruggebracht tot een enkele plaat. Uitgesmeerd over zeven liedjes hanteert Rebennack productioneel het meer-met-minderprincipe. Een prominente plaats is daarbij ingeruimd voor invloeden uit de cajunmuziek en de vele Latijn Amerikaanse ritmes.

Op Dr. Johns Gumbo uit 1972 wordt ruim baan gemaakt voor een verzameling klassieke rhythm&bluesliedjes uit de roemrijke geschiedenis van New Orleans. De gruizige, funky update die de dokter toevoegt aan de vaste ingrediënten waarmee deze liedjes normaliter opgediend worden, past wonderwel en maakt deze plaat tot een uiterst geschikt voorgerecht voor opvolger The Right Place uit 1973. Een plaat waarvoor Dr. John de hulp inroept van de legendarische alleskunner Allen Toussaint. Samen met diens vaste begeleidingsband The Meters voorziet Toussaint de liedjes van Dr. John van een superstrak en funky geluidsbeeld. Een geluidsbeeld dat in een later stadium de hele wereld verovert dankzij de megahit Lady Marmalade van Labelle en de 24-karaats platen die The Meters opnemen met o.a. Frankie Miller, Jess Roden en Robert Palmer.

Een jaar later probeert Dr. John de funky formule van de twee voorafgaande albums te continueren. Dat lukt maar gedeeltelijk. Desitively Bonnaroo ontbeert hitsingles á la The Right Place en Such A Night van zijn voorganger en slaat mede daardoor beduidend minder aan bij het grote publiek. Kwalitatief is deze plaat in weerwil van dat gemis nog altijd een waardige afsluiter van de eerste zeven platen van Dr. John die dankzij hun volslagen unieke karakter een ereplaats verdiend hebben in de annalen van de populaire Amerikaanse dansmuziek uit de jaren zestig en zeventig.

 

 

Review
Koos Gijsman
Dr. John
The Atco Albums Collection Box Set
Label: 
Rhino/Warner Brothers