Dr. John: Locked Down

 
 

Locked Down begint met vertrouwde Jungle geluiden, bijna stereotype, maar niet noodzakelijk.(Zijn familie heeft tenslotte een Iers katholieke achtergrond). Ook op de hoes is Malcolm Rebennack ouderwets en herkenbaar uitgedost. Hij begon zijn muzikale carrière als lokaal gitarist en toetsenist, eind jaren vijftig. Hij werkte mee aan platen van Joe Tex en professor Longhair. Hij is sinds jaar en dag verweven met New Orleans, en diens muzikale landschap. (Wie naar New Orleans gaat zou een nachtelijk concert van hem op zijn verlanglijstje moeten hebben.) Het duurde tot eind jaren zestig alvorens hij zelf naam ging maken. Zijn topjaren lagen primair in de jaren zeventig, waarna zijn loopbaan een grillig karakter kreeg, niet gevrijwaard van valkuilen en obstakels, maar anno 2012 laat hij nog steeds van zich horen. Hij bewijst met Locked Down dat leeftijd absoluut geen factor van belang is. Hij is nog nooit zo eigentijds geweest als momenteel. Dat laatste reken ik in de eerste plaats als voornaamste verdienste van Black Keyer Dan Auerbach. Dat muziek een spirituele kwestie is, los van ego’s, lijkt deze plaat te verwoorden, want iedereen krijgt ruimte op deze plaat. Uiteindelijk is het resultaat van dat gezamenlijke proces wat telt, en die is niet onverdienstelijk.

De teksten zijn minder opzienbarend te noemen, die ervaar ik dan ook als minder relevant bij deze plaat – ze vullen aan. In de eerste plaats geldt de muziek. Het ritme houdt het stuwende hart op Locked Down bij voortduring onder stelling. De pulserende kracht van deze plaat trekt primair de aandacht, zoals het hoort. Overigens niet dat de teksten verwaarloosbaar zijn, want een voodoo doctor als Dr. John zit vol met wijze onliners, en draagt zijn hart op de tong. “God’s been good to me. Better than me to myself. Saved my soul. When it was all I had to sell” Dr. John is primair dankbaar dat hij gezegend is met de goede dingen dit zijn richting op zijn komen rollen. Terecht deze dankbaarheid. Een gepeperd nummer als Getaway laat je beluisteren waarom. Er wordt veelvuldig pittig gas gegeven op Locked Down. Niet verwonderlijk overigens, want het accent van Dr. John’s metgezellen bestaat uit percussionisten, aangevuld met zichzelf op toetsen, Auerbach op gitaar en Nick Movshon op bas. Een levensecht geheel verpakt in een vakkundige productie. Knap geconstrueerde intro’s die bijdragen aan de body van elk nummer. De tel van Dr. John’s albums ben ik kwijt, maar deze telt terdege!
Rein van den Berg
Dr. John
Locked Down