Ellis Paul: The Day After Everything Changed

 
 

Tijd is een mechanisme waarvan de gevoelsmens een tijdelijke ontsnapping tracht te vinden. De creatieve artiest verwoord zijn gevoelens, en ik, geïnteresseerd in de wisselwerkingen van het leven, loop daar graag in mee, schaamteloos. Mooie muziek kan een tijdsillusie creëren. Je spreekt van tijdloos, of van: “de tijd stond stil!” Echter de wereld draait genadeloos door, voor ons allemaal, zo ook voor Ellis Paul. Tijdlang vond ik dat zijn inspiratie was aangetast. Dat gevoel heb ik bij The Day After Everything Changed allerminst. Ik heb hem zelden zo beeldend beluisterd.

Tekstueel en thematisch valt op deze plaat bijzonder veel te genieten. De liefdesverklaring in Annalee alleen al is ongemeend prozaïsch: “I’m skipping stones at the edge of the dock. A fog came rolling in, quiet like a hawk” en “Life is like a river, and the river’s rolling on”, “I can’t promise a lifetime of tomorrows, what tomorrow brings God only Knows”. En dan zijn we nog maar bij het eerste nummer. Rose Tattoo valt binnen die context als een uppercut, waardoor deze woordkunstenaar me meeneemt naar zijn wereld. Paul heeft het antwoord evenmin, maar zijn gevoelens zijn oprecht. Datzelfde oprechte gevoel ervaar ik ten opzichte van de hele plaat, die zeer intens is. Clichématig wellicht soms, maar beslist geen pastiche. Paul is vanuit zichzelf uiterst lyrisch, maar wel degelijk zo echt als de factor tijd zelf. Ook zijn refrein in de titelsong speelt met het verstrijken van de tijd: “Leaves they Fall, A Clock is Turning On the Wall. Colors Change, Iron Rusts”.

Als liefhebber van Ellis Paul vroegste werk omarm ik deze laatste als wellicht de beste uit zijn carrière. Zeer zeker als een verademend nieuw begin. Slechts een enkel moment kan bepalend zijn, voor een doorbraak, een verandering, en deze nieuwe Ellis Paul biedt daarvoor alle gelegenheid. Hij koppelt zijn Boston achtergrond aan de Nashville ervaring van veteranen Thad Beaty and Jason Collum. Muzikaal bewandeld dit album een organische weg zonder voorspelbaar te zijn. De meeste nummers zijn geschreven door Ellis Paul zelf, maar betreft ook een aantal co-writes met Kristian Bush (Sugarland). Eigelijk nog veel verrassender is de compositorische aanwezigheid van de Texaan Sam Baker. Zijn veelbetekenende Change wordt hier geregen aan de klassieker Walking Afer Midnight. Daarnaast schreef Baker samen met Paul het nummer Dragonfly. Naast veranderingen, heb je ook zekerheden, en 1 daarvan is het ongelofelijke talent van Ellis Paul, die is zondermeer intact.

Rein van den Berg
Ellis Paul
The Day After Everything Changed