Ellis Paul: the Storyteller’s Suitcase

 
 

Ik leerde de muziek van Ellis Paul kennen ten tijde van zijn albums Stories en Say Something. Het was de periode dat ik graag en veel luisterde naar artiesten als Lucy Kaplansky, Greg Brown, Richard Shindell, Antje Duvekot, Tom Pirozzoli, Jack Williams, John Gorka en Bill Morrissey. Het was Morrissey die Ellis bijstond bij het maken van diens debuutplaat. Sindsdien heb ik verschillende van Paul’s platen beluisterd, en besef dat hij niets anders is, en ook niets minder, dan een vakkundig liedjesschrijver en verhalen verteller. Zonder zijn tegenwoordige muziek te reduceren durf ik te zeggen dat zijn aanvankelijke bevlogenheid is omgebogen tot dat van een volwassen relativerende artiest. Liedjes als Scarecrow in a Corn Maze zijn nog steeds enorm plezierig om naar te luisteren. Zijn recentste producties, zoals ook deze laatste, The Storyteller’s Suitcase, liggen niet op dezelfde lijn als eigentijdse succesvolle Americana acts. Dit valt enigszins te wijten aan de conservatieve stijl waarop Ellis Paul altijd al een patent had. Hij komt vanuit de Boston Folk hoek, en ademt muzikale Roots van de Noordelijke Oosthoek van America, zoals New England en zijn aanverwante Staten. Kwestie van schakelen, aangezien zijn songs nog steeds zeer onderhoudend zijn.

 

Hij heeft een volledige pagina nodig om al zijn musici, een treinwagon aan vrienden en song schrijvende collega’s te bedanken, evenals zijn beide dochters voor het eindeloos moeten aanhoren van zijn demo’s over de auto speakers. Hij is een dankbaar man, en gelukkig heeft hij zijn humor niet verloren. Het album is opgedragen aan zijn vorig jaar overleden vriend David Glaser. May the angel on your shoulder guide you safely through the night, Brother geeft hij hem via dit album mee. Een oprechte en geloofwaardige uitspraak dat synchroon loopt met de thematiek en de goede bedoelingen die je gebruikelijk terugvindt in zijn teksten. Ellis Paul is een gelukkig man, hij hangt aan het leven. Met twee prachtige dochters heeft hij veel te verliezen. Geen spreekwoordelijke haar op mijn hoofd die overweegt om de goedheid van hem tekort doen. Ik kan mij niet herinneren of Ellis Paul concerten heeft gegeven aan deze kant van de oceaan. Puur intuïtief ben ik ervan overtuigd dat hij een geanimeerd concert geeft. Knappe songs aaneengeregen met vlotte verhalen. Lieflijk dat wel, maar niet minder gemeend of oprecht.

Review
Rein van den Berg
Ellis Paul
the Storyteller’s Suitcase
Label: 
Rosella Records
Releasedatum: 
31-5-2019