Emily Barker & The Red Clay Halo: Almanac

 
 

Emily Barker, Australische van geboorte en sinds enige jaren woonachtig in Engeland, debuteert in 2007 verdienstelijk met het countryfolk album Photos, Fires, Fables. Opvolger Despite The Snow genereert extra aandacht, track Nostalgia vergezelt de titels van de Engelse Wallander serie. The Red Clay Halo vormt inmiddels de vaste begeleidingsband. Het binnenkort te verschijnen Almanac is een volgende stap in Barkers ontwikkeling. Barker ontwikkelt zich van verdienstelijk naar veelbelovend en met Almanac vervolgens naar één van de vaandeldragers van de moderne Engelse folk. Voorganger Despite The Snow liet nog enige wisselvalligheid in kwaliteit horen en de instrumentale stukken vertraagden het album enigszins.

Almanac laat zich als een naadloos en samenhangend album beluisteren, waarbij de kristalheldere productie voller en warmer is. Emily Barker en The Red Clay Halo lijken verder naar elkaar toegegroeid te zijn en is er veel meer sprake van een gezamenlijk product. Barker heeft zich bij het tot stand komen van dit album door jeugdhelden Carole King en Neil Young laten inspireren. Dit is met name terug te horen in de compactheid van zowel composities als teksten. Acht van de elf songs kennen een éénwoordige titel, alsof ze aan wil geven vooral voor focus te kiezen. De geboden muziek baseert zich vrijwel uitsluitend op Engelse folk. Het meeslepende en direct aansprekende album is veelal uitgewerkt op basis van cello, viool, fluit en prominent aanwezige accordeon. Het instrumentale palet is, in vergelijking met Despite The Snow, incidenteel uitgebreid met o.a. trompet, french- en flügelhorn. The Red Clay Halo brengt ditmaal geen instrumentale stukken. Men kiest eerder voor een uitgebreid intro van ruim een minuut in bijvoorbeeld Little Death, waardoor het geheel aan onderhuidse spanning wint.

Het noemen van hoogtepunten op een zo overduidelijk nauw samenhangend album is altijd een hachelijke onderneming. Toch wil ik onder andere graag het stemmige en ingetogen Pause noemen. De in het oor springende orgelpartij in een dragende rol. Calender spat even verderop welhaast van pure levenslust uit de speakers. Twee kanten van dezelfde medaille. Het gepassioneerd gebrachte Ropes, Light en Witch of Pittenweem leveren telkens vocaal vuurwerk op. Barker beschikt over een krachtige, heldere stem en zingt steevast accentloos. Afsluiter Bones lijkt direct aan te sluiten bij het al eerder genoemde Nostalgia van Despite The Snow waarmee de cirkel rond is. Almanac bestrijkt een rijk muzikaal spectrum en biedt een scala aan emoties. Liefhebbers van avontuurlijke (Engelse) folk hebben met de derde van Barker een album van formaat te pakken. Dit voorbeeldig verpakte album verschijnt 7 februari a.s. 

Hans Jansen
Emily Barker & The Red Clay Halo
Almanac