Emitt Rhodes: Rainbow Ends

 
 

Al op zijn vierentwintigste hield Emitt Rhodes zijn solocarrière, na het aflopen van zijn platencontract, voor gezien. Het dispuut met zijn platenlabel ABC/Dunhill had een zware wissel op hem getrokken. Op dat moment had hij er een professionele muziekcarrière van tien jaar op zitten. Op zijn veertiende werd hij drummer bij The Emerals, gevolgd door zijn toetreding als drummer van The Palace Guard, die een bescheiden hit hadden met het folkrocknummer Falling Sugar. Nadat hij gitaar had leren spelen formeerde hij met een paar schoolvrienden The Merry-Go-Round, die in 1967 een goed ontvangen album uitbracht. Een album dat ook door de vroege Beatles gemaakt had kunnen zijn.  In 1970 verscheen zijn klassiek geworden solodebuut. Hierop werden alle liedjes door hemzelf geschreven, gezongen, uitgevoerd, opgenomen en geproduceerd in zijn eigen studio. Ook hierop zijn de nodige Beatles-invloeden te horen. Billboard magazine noemde hem na deze release een van de beste artiesten uit de muziekscene van dat moment.

Na het opgeven van zijn solocarrière ging hij als geluidstechnicus werken voor Elektra Records. Zowel in 1980 als in 2000 nam hij een nieuw  solo-album op.  Om verschillende redenen gingen beide releases niet door. De enige echte wapenfeiten volgden pas vorig jaar, toen hij de liedjes What’s a Man to Do, Just Me and You (beiden met Richard Thompson) en This Wall Between Us (met Richard Thompson en The Bangles) uitbracht. En nu verschijnt een dag na zijn zesenzestigste  verjaardag eindelijk, na 43 jaar, een echte opvolger van zijn vierde solo-album Farewell to Paradise.

Rainbow Ends is nauwelijks te vergelijken met zijn oude albums. Begrijpelijk, we zijn ruim vier decennia verder. Zijn klankkleur is wat veranderd en hij heeft natuurlijk veel meer levenservaring. Verdwenen zijn de duidelijke invloeden van The Beatles. Wel hoor je dat hij een kind van de jaren zestig en zeventig is. Zo wordt er bijvoorbeeld van een mellotron en een analoge synthesizer gebruik gemaakt. En van die typische koortjes uit die tijd. Er zijn nu iets meer rockinvloeden te vinden. Rainbow Ends is een heus conceptalbum geworden over een relatie die ten einde komt en de pijnlijke nasleep ervan. Mijn vermoeden is dat de teksten volledig autobiografisch zijn, maar heb dat vermoeden tot nu toe nergens kunnen staven. Ze zijn in ieder geval erg geloofwaardig en zullen voor menigeen herkenbaar zijn.  Er werd door ervaren krachten als Aimee Mann, Susanna Hoffs, Roger Joseph Manning Jr. en Jason Falkner van Jellyfish en Nels Cline van Wilco medewerking verleend. Dit conceptalbum, dat werd opgenomen in zijn eigen huisstudio, kan misschien eindelijk leiden tot een grotere bekendheid van deze bijna vergeten cultheld.

Review
Theo Volk
Emitt Rhodes
Rainbow Ends
Label: 
Omnivore Recordings
Releasedatum: 
26-2-2016