Eric Bibb: Booker’s Guitar

 
 

Eric Bibb is geboren in 1951 te New York. Hij komt uit een uiterst muzikale familie. Vader Leon had een bescheiden naam in de jaren 60 folk. Artiesten als Pete Seeger, Odetta en Dylan kwamen bij hen over de vloer, evenals de zwarte zanger Paul Robeson. Vanuit dat perspectief bekeken kun je eigenlijk wel stellen dat Bibb’s carrière van kind af aan al vastgelegd leek. Hij kreeg zijn eerste gitaar als zeven jarige, maar het zou nog geruime tijd duren alvorens hij enige reputatie ging genieten. Zijn stijl laat zich het best omschrijven als een goedmoedige tak binnen de Blues. Zijn muziek is daarom dan ook vergelijkbaar aan artiesten als Kebb Mo, Robert Cray, Guy Davis, en wie weet wellicht zelfs Corey Harris. Stuk voor stuk artiesten die schitterende platen hebben gemaakt, waar qua variatie hun specifieke gebied al behoorlijk hebben uitgekneed. Toch moet ik zeggen dat deze laatste van Eric Bibb mij bijzonder aanspreekt. Waarom? Vanwege de mooie uitgebalanceerde productie, en de uitstekende keuze aan nummers. Wayfaring Strangers (wie heeft dit nummer nog niet op de plaat gezet?) lijkt overdadig aanwezig, maar vergis je niet, Bibb’s uitvoering is meesterlijk. Evenals de Robert Johnson klassieker Nobody’s Fault Like Mine. De rest zijn uitsluitend eigen composities. De vriendelijke aard van zijn stijl neemt overigens niet weg dat hij een gemakzuchtige weg bewandeld. Zijn gedrevenheid is er niet minder om, en sinds hij met Telarc in zee ging lijkt zijn motivatie per album te groeien. Op de hoes toont Eric een oude gitaar. Tijdens een voorstelling komt een fan aanwandelen met een beschadigde gitaarkoffer. Blijkt dat de inhoud een instrument bevat die toebehoorde aan de legendarische Delta Blues legende Bukka White (Parchman Farm!). Mijn maak je dan ook niet wijs wanneer je een dergelijk historisch instrument (ongeveer 1930) onder handen krijgt dat je dan niet geïnspireerd bent. Met dit laatste charmeoffensief weet Bibb mij in ieder geval onvoorwaardelijk in te pakken. Mensen, wat klinkt die gitaar overtuigend! 

Rein van den Berg
Eric Bibb
Booker’s Guitar