Eric Bibb: Deeper in the Well

 
 

Jaloers word ik wanneer ik Eric Bibb geleund zie staan tegen het verweerde tuinhek. De frisse zomerse kleuren, blootvoets, vrijetijds gekleed, terwijl hij weggezonken is in zijn banjospel. Moeras scenario’s, zoals weergegeven aan de binnenzijde van zijn hoes duiken op in mijn fantasie. Eric’s muzikale inspiratie grijpt terug naar deze rivierbanken van de Mississippi aan de grens van Louisiana. Spanning valt van je af wanneer je jezelf daar waant. Onbekommerd genieten van wat de dag brengt, of turend naar een reiger die zijn dagelijkse portie bij elkaar scharrelt. Muziek die diep geworteld is aan de bron. Deeper in the Well zet dan ook moeiteloos de trend door die ik oppikte sinds zijn uitmuntende Booker’s Guitar uit 2010. Niet dat Bibb voorheen geen prachtige muziek maakte, maar dat was echter het moment dat zijn werk zich aan mij openbaarde. Voorheen had ik hem – geheel onterecht – geschaard onder de groep smaakmakers die een leuke blues wisten te spelen, maar niet zo diep gingen als de generatie(s) voor hen. Onzin, want deze Bibb weet een gemene bluessong te vertolken. Geluidstechnisch is het bovendien een waar genot voor het audiofiele oor. Veel doet Bibb zelf, naast de ruimte die hij royaal vrij laat voor de overige musici. Er dienen zich zelfs een aantal gastmusici aan naast de harde kern die dit album gezamenlijk hebben gemaakt.

 
Bibb staat garant voor een mooie traditionele blues. De opname techniek van tegenwoordig is voor dit soort authentieke blues amper noodzakelijk, maar voegt wel degelijk toe aan de kwaliteit. Wanneer je dit genre teveel aankleedt dan doe je afbreuk. Geen moment ervaar ik dat Bibb en de zijnen in de gevarenzone komen. Risicoloos is het evenmin. De mannen gooien hun ziel en zaligheid in hun werk, en die betrokkenheid vertaalt zich in de uitvoering. De akoestische snaren staan centraal, maar een harmonica of trekzak komt eveneens met regelmaat om de hoek kijken. Hun drive komt van binnenuit, en is een genot om naar te luisteren. Zowel de traditionals als de eigentijdse composities van Bibb zelf. Denk dat het nog net tijd is om mijn aanvankelijke vakantiebestemming bij te stellen. Het wordt tijd om zelf de sfeer te proeven en Louisiana aan den lijve te ondervinden. Het wordt tijd om dieper te duiken in dezelfde bron. Eric Bibb geeft een voorzet, en voor een liefhebber van goddelijke blues is dit een vanzelfsprekend inkoppertje.
Rein van den Berg
Eric Bibb
Deeper in the Well