Eric Taylor: Eric Taylor

 
 

Geboren in 1897 te Atlanta (althans zo staat vermeld op zijn overzichtspagina van http://www.allmusic.com). Begin juli is Eric onder het mes geweest. Een aantal aderen naar zijn hart waren bijna dichtgeslibd, en een spoedige ingreep was noodzakelijk. 17 september staat hij echter alweer in Bakkenveen op het muziekpodium aldaar als begin van een Europese tour (Duitsland, Ierland & UK). Met zijn muziek weet Eric Taylor af en toe de tijd stil te zetten, maar de tijd is allerminst vriendelijk voor hem. Hollywood Pocketknife dateert alweer van 2007. De tijd vliegt, en vandaar een terugblik op zijn gelijknamige doorbraak cd.

 
Iain Matthews is zeer belangrijk voor de geschiedenis van de muziek. Zijn rusteloze bestaan bracht hem rond 1995 te Texas. Samen met Mark Hallman was hij o.m. verantwoordelijk voor de productie van deze comebackplaat van Eric Taylor. Zijn tweede stem hoor je ook een aantal malen op de achtergrond. Een magnifiek instrument, zoals ik ook live meerder malen heb mogen ervaren. De sobere productie van dit album was een schot in de roos. Eric’s Shameless Love – van een vergelijkbare puurheid - was van 1981, maar het bestaan van dat album leek in 1995 bijna gecorrodeerd. Het moet minstens tot 1998 geduurd hebben voordat ik mijn vinyl exemplaar via Ebay wist te bemachtigen. De carrière van Eric Taylor stond aanvankelijk zeer gunstig in de steigers, maar het lot had vanaf 1981 toch een andere wending in gedachte. Zoals iedereen ondertussen weet liep Taylor’s relatie stuk, en kreeg hij een overdadig belangstelling voor genotsmiddelen. Drank vloeide als water. Zijn levensstijl zette hem echter keihard op zijn plaats, totdat 1995 hem een herkansing gunde. Zijn muziekvrienden stonden klaar voor hem.
 
Eric Taylor’s gelijknamige CD heeft diverse uitmuntende songs (Dean Moriarty , Deadwood, Hemingway’s Shotgun (met de schitterende backing vocalen van Kris McKay) en een algehele soberheid om stil van te worden. Het was een album die bepalend was voor mijn voorkeur voor Texaanse singer songwriters. Alsof Eric Taylor de norm zette. Er was geschaafd totdat de juiste graad van perfectie werd benaderd. De instrumentatie was bewust heel summier gehouden waardoor de verhalende kracht van Eric’s tekst extra wordt benadrukt. Voor mij heeft Eric Taylor geen zwakke albums gemaakt, maar die van 1995 is nog steeds mijn favoriet binnen zijn oeuvre. Zeven albums heeft hij ondertussen op zijn naam staan, en een aantal producties voor bevriende artiesten zoals Denice Franke en Jack Harris.
 
Eric verstaat de kunst van overleven als geen ander. En wanneer het lot hem gunstig gezind is, zal hij ongetwijfeld nog een aantal prachtige nummers of albums afleveren. Toch ontkom ik niet aan de indruk dat het zelfdestructieve wat Townes van Zandt in zijn greep hield ook een behoorlijke vat heeft op Eric. Gelukkig maar dat zijn huidige levenspartner, Susan, het beste met hem voor heeft.
Replay
Rein van den Berg
Eric Taylor
Eric Taylor