Eva Cassidy: Simply Eva

 
 

Bijna iedereen die het werk van Eva Cassidy kent en die ik spreek heeft op enig moment wel eens “Het Eva Cassidy moment” gehad. Dat moment waarop je sprakeloos hebt geluisterd naar een vrouw met een onaards mooie stem. Dat moment waarop ze de luisteraar ongenaakbaar raakte in het hart. Ook ik heb dat moment gehad. Toen ik haar versie van “Fields of Gold” hoorde zat ik ademloos te luisteren. Prachtig…

Dat was uiteraard ruim na haar dood, maar dat zal niemand verbazen, omdat ze bij leven maar één plaat wist uit te brengen namelijk “Live at Blues Alley”. "De één z’n dood is de ander z’n brood" vindt nergens zo zijn toepassing als bij Eva Cassidy. Voor haar dood zag geen platenmaatschappij ook maar enig brood in haar, maar zoals zo vaak bleek een tragische dood van grote marketingwaarde. Een vrouw die kon zingen als een engel, door kanker slechts 33 jaar oud geworden en die prachtige opnamen op de plank had liggen: plots schoten de Eva Cassidy-releases als paddestoelen uit de grond - en deze waren niet altijd van goede kwaliteit.

Onlangs zag ik haar nieuwe cd “Simply Eva” in de schappen liggen en ik keek even later met enige argwaan in het boekje dat ik uit het doosje had geschoven. Niet het feit dat het allemaal onuitgebrachte opnamen waren trok mijn aandacht, maar wel dat dit allemaal solo-opnamen van haar betroffen. Vandaar ook de titel “Simply Eva”. Wellicht snakte ik naar enige coherentie en in die opzet is men, op deze twaalf nummers durende cd, grotendeels geslaagd. Wat te zeggen over de songs? Veel van de nummers zijn (soms iets) andere uitvoeringen van versies die op verschillende cd’s zijn verschenen, maar juist omdat “Simply Eva” het solo-aspect wil benadrukken vallen die hier prima op hun plaats.

Niet alles is een schot in de roos. “Wayfaring stranger” is aardig, maar valt bijvoorbeeld in het niet bij de bloedmooie versie die vorig jaar op plaat is gezet door Norma Waterson en Eliza Carthy. Ook haar interpretatie van Curtis Mayfield’s “People get ready” vind ik te weinig toevoegen aan het origineel. Maar er zijn ook die momenten van pure magie. Openingsnummer“Songbird” blijft een versie om je vingers bij af te likken en bijvoorbeeld ook Paul Simon’s “Kathy’s song”, Cindy Lauper’s“Time after time” en “Autumn leaves” zijn prachtig. Maar vooral van “Over the rainbow” ben ik helemaal ondersteboven.

De op deze plaat verschenen versie is vijf jaar later opgenomen dan “het origineel,” zoals dat verschenen is op “Songbird”. Vijf jaar waarin zij zich dat lied nog meer eigen heeft gemaakt, waardoor dat haar nu als een zondagsjasje past. Inderdaad, de stem van Eva Cassidy was onaards mooi… Gelovigen onder ons durven misschien te zeggen dat haar stem simpelweg te mooi was om alleen op Aarde te laten rondwaren en dat Onze Lieve Heer andere plannen met haar had, of meer van dat soort kul. Ik, als ongelovige Thomas, voel me gewoon ontzettend klein en kwetsbaar als ik naar haar luister in “Over the rainbow” en treur over het gemis. Ja, deze vrouw kon mensen raken in het hart en deze cd bewijst dat. “Simply Eva” is een Eva Cassidy release die er toe doet.

Ed Muitjens
Eva Cassidy
Simply Eva