Gabrielle Louise: If the Static Clears

 
 

De eerste gedachte die in mij opkomt na het opzetten van If the Static Clears is: deze dame zingt net zo loepzuiver als Alison Krauss. Absoluut een geboren zangeres, die ook nog eens een opleiding voltooide aan de prestigieuze Berklee College of Music in Boston. De muzikaliteit erfde ze van beide ouders, die ook muzikant waren. De uit Colorado afkomstige Gabrielle schrijft ook proza en schildert. De eerste helft van de plaat staat de begeleiding vooral in dienst van de zang. Nergens wordt deze hier opvallend of opdringerig. Hoe mooi en subtiel die is, wordt pas duidelijk bij geconcentreerd luisteren. Het enige liedje met iets meer pit van de eerste vijf is Love on the Rocks. Haar timing is buitengewoon hier en haar frasering bijzonder. Vanaf de titelsong worden de liedjes van een nog hoger niveau en gevarieerder. Zo blijkt in Another Round dat ze ook een geweldige jazz-zangeres is. Sterker nog, misschien is ze daar eigenlijk voor in de wieg gelegd. Een van de hoogtepunten vormt Graveyard Ballet, echter het absolute prijsnummer is het met Mexicaanse invloeden doorspekte No Moon At All. Misschien wel het mooiste liedje dat ik dit jaar hoorde. Die Mexicaanse invloeden zijn niet uit de lucht gegrepen, het verhaalt over het buitengewone liefdesverhaal van de Mexicaanse surrealistische schilderes Frida Kahlo en haar man Diego Rivera. Beiden hadden overigens vele buitenechtelijke relaties. Frida zowel met vrouwen als mannen. Een van haar beroemde minnaars was de naar Mexico uitgeweken Leon Trotski. Haar leven was bijzonder tragisch en eindigde op zevenenveertigjarige leeftijd vermoedelijk met zelfmoord. Dat Gabrielle een bovengemiddelde tekstschrijfster is blijkt wel uit de openingsregels van No Moon At All:

After Frida no one ever loved Diego
Like a fire in a wheat field
Under a fountain of stars.
When they first kissed
The streetlamps sparked
And dimmed...

Gabrielle is overigens niet de eerste die zich liet inspireren door Kahlo, een van haar schilderijen zette Coldplay aan een album Viva la Vida te noemen. Ze deelde al het podium met de nodige grote namen. In het voorjaar trad ze nog samen op met onze Janne Schra, die ze overigens een erg goede zangeres vindt. Onlangs trad ze nog op in Nederland, het gelijknamige plaatsje in Amerika wel te verstaan. Het wordt de hoogste tijd dat Gabrielle dit prachtalbum live in Nederland ten gehore komt brengen.

Review
Theo Volk
Gabrielle Louise
If the Static Clears
Label: 
Self-Released
Releasedatum: 
30-9-2016