Garnet Rogers: Firefly

 
 

Op de hoes van Firefly staat een jeugdfoto van Gail, zijn vrouw. Steevast komt de liefde voor zijn vrouw naar voren. Met name uit de titelsong blijkt deze inspiratiebron andermaal. Garnet’s liefdesverklaring aan zijn vrouw, oprecht en relativerend. Naast acht originele Rogers nummers bevat dit album twee songs van anderen. Ralph McTell’s schitterende Girl from the Hiring Fair krijgt hier een weergaloos bezielde uitvoering. En Lady of Spain, van de voor mij onbekende Marcus Vichert, heeft een plaats verworven op deze plaat. Vichert - iemand uit de nabije omgeving van Garnet - had een cassette met deze song subtiel onder Garnet’s ruitenwisser geplaatst tijdens de opnames van dit album. Opnames die plaatsvonden in de landelijk gelegen studio van Scott Merrit. Meer dan een uur aan muziek samengebracht in 10 uitgebalanceerde songs.

 
De ontspannen zomerse sfeer van de opname dagen hoor je terug in de muziek. Garnet bezingt in al zijn werk “het leven”. Hij is dankbaar voor de dingen die hem ten deel vallen, een terugkerende grondgedachte binnen zijn werk. Ieder album is daardoor een volgende stap in het leven van deze Canadees. Wellicht omdat ik mij kan identificeren met dit basisthema raakt de muziek mij extra. Firefly heb ik random uit zijn collectie kunnen lichten. Zelden laat Garnet zijn kwaliteitsnorm afglijden. Firefly kwam tot stand in de zomer van 2001 en zijn oeuvre heeft een ultieme plaats veroverd binnen mijn verzameling. Sindsdien verschenen slechts twee volwaardige Garnet albums; Shining Thing en het live album Get A Witness. Die laatste bevatte weliswaar ouder werk en covers, maar ontpopte zichzelf moeiteloos als een van de beste moderne folk albums van dat jaar. Garnet zoekt de eenvoud, en bezit de luxe zich wars te houden van goedkope publiciteit. Heeft hij gekozen voor een leven als muzikant, of heeft de muze hem ingepalmd? Antwoord op deze vraag is niet relevant, zijn muziek des te meer.
 
He holds that faded photo
Of that happy skinny child
He smiles at it and thinks about her
Running free and wild
 
Through distant sunlit fields of wonder
Flitting fast and far
Bright and busy as a firefly
With a tadpole in a jar
 
So it was some twenty years ago
As winter turned to spring
That child grown to a woman now
Stood gazing at a ring
 
Her golden hair fell forward
As she held it to her breast
She changed his life forever
As she quietly said yes'
 
Replay
Rein van den Berg
Garnet Rogers
Firefly