Geoff Bartley: Put The Big Stone Down

 
 

Verscheidene jaren terug bezocht ik met regelmaat de Waterbug site van Andrew Calhoun. Alle producten aldaar waren herkenbaar vanwege hun folk, blues of roots achtergrond. Indertijd bood zijn label verschillende uiteenlopende vondsten. Een van de artiesten die ik daar tegenkwam was Geoff Bartley. ZijnBlues Beneath the Surface sprak mij weliswaar aan, maar niet voldoende om zijn complete oeuvre te willen bezitten. Enige mate van gereserveerdheid plus een verantwoord budget deden mij met beleid aankopen. Eerlijk gezegd was ik Geoff’s muziek sindsdien uit het oog verloren. Zijn platen bevatten doorgaans weliswaar sterke songs, echter afgewisseld met mindere broeders. Brave broeders vaak, hetgeen de spanning van het complete product – mijns inziens – niet ten goede kwam. Desondanks was ik aangenaam verrast toen ik vorige week Bartley’s Put The Big Stone Down in mijn brievenbus aantrof. Wellicht een herkansing? Het ontwerp van de hoes opende mijn verwachtingen alvast hoopvol.

 
Toch ligt mijn eindconclusie niet ver van mijn eerdere constatering, ongeveer 15 jaar geleden. Geoff Bartley maakt mooi verzorgde country blues. Hij opent opmerkelijk sterk met een midtempo bluessong, en deelt daarna een magnifieke jazzy tik uit met een schitterende zwijmel ballade getiteld Blue Moon on New Year’s Eve. De daaropvolgende instrumental is eveneens allerminst verkeerd. Het niveau wordt verstiert door een onsamenhangende Muscle for the Wing. En ook een nummer als The Cat Song, die gerubriceerd staat als een humoristisch nummer, wekt bij mij slechts irritatie op. Aan Song to a Hawk en Good-bye Fatherontbreekt niets. Beide uitstekende nummers. Bluesy en rauw. Put the Big Stone Down is geen verkeerd album, echter overtuigen over de gehele lijn doet dit album niet. Kwalitatief verliest dit album in vergelijking met andere albums van collega artiesten. Ongetwijfeld iets met appels en peren, maar wanneer er meer kapers op de kust zijn moet je op je hoede zijn. Een prima album, maar niet bijzonder genoeg om opmerkelijk te zijn, zelfs niet vanwege het puike gitaarspel in Money is King.
Rein van den Berg
Geoff Bartley
Put The Big Stone Down