Giant Sand: Blurry Blue Mountain

 
 

Mijn vriend Harry had mijn muzikale voorkeur goed ingeschat, want nog voordat ik ooit een fragment had gehoord van de muziek van Howe Gelb en de zijnen kon hij mij die aanbevelen. Behalve het minimalistische karakter van deze muziek, waartoe ik o.a. ook Bill Callahan reken, ben ik voornamelijk onder de indruk van Gelb’s stemgeluid en intonatie. Schitterend gewoon! De menselijke stem als instrument is, mits hij op de juiste manier wordt toegepast, het gene wat mij verreweg het meest blijft imponeren. En wanneer je dan ook nog de juiste woorden laat vloeien dan ben ik verkocht. Eind Juni schreef ik nog enthousiast over Gelb’s solo project (met zijn Spaanse zigeuners) genaamd Alegrias. Vanaf september verschijnen een aantal 25-jarige jubileumplaten van Giant Sand, te beginnen met een editie van Valley of Rain – Giant Sand’s debuut plaat. Bijna tegelijkertijd is daar nu alweer een nieuw album: Blurry Blue Mountain. Gelb verwelkomt op dit album het momentum. Hij probeert het gedeelte te pakken tussen wakker zijn en slapen. Hij spreekt van een wijds landschap aan mogelijkheden. Dat hij daarmee en passent een aantal opmerkelijk sterke songs uit zijn hoed tovert mag dan een bijzaak genoemd worden. Chunk of Coal is slechts één van de maar liefst 14 nummers. “Everything she touches turns to Gold”, maar er is slechts 1 stukje steenkool. Wijze woorden. Die tref je ook aan in The Last One: “Kiss your Girl as if it was the last time”. Wacht niet te lang is de boodschap, grijp het moment. Giant Sand kon bij mij persoonlijk al niet meer stuk, maar met dergelijke veelzeggende waarheden heeft Gelb andermaal goud in zijn handen. Giant Sand is altijd al een uitstekend alternatieve rockband geweest, eentje die zich met het verstrijken van de jaren uitstekend heeft ontwikkeld. Aan de ene kant is dat een uiting van Gelb’s vakmanschap en ervaring, maar aan de andere kant blijkt ook dat hij zijn hart verpand heeft aan muziek. De dynamiek van de beginjaren is vervangen voor de souplesse van een vaardig toondichter. Giant Sand mag dan 25 jaar bestaan, deze nieuwe titel behoort tot het beste wat hij ooit gedaan heeft. Een “Blurry Blue Cherry on top of the Mountain” wat mij betreft!

Rein van den Berg
Giant Sand
Blurry Blue Mountain