Gil Scott Heron: I'm New Here

 
 

Dat Gil Scott Heron gedreven rapte en zong in de jaren zeventig moge bekend zijn. Thema’s behelsden vaak de neerbuigende wijze waarom zwarte Amerikanen door de toenmalige samenleving in de hoek werden gezet. Heron is voor velen een zwarte geëngageerde Poet met legendarische graduaties. Vooral zijn eerste platen zijn tekstueel zeer veelzeggende en baanbrekend, wellicht zelfs revolutioneer, waarbij hij ongetwijfeld zijn steentje heeft bijgedragen aan de bewustzijnsvorming van de zwarte Amerikaan. Ook muzikaal werd door slimme beats een uitmuntende suspense neergezet. Muziek uit een tijd dat rap als fenomeen nog uitgevonden moest worden. Filosofisch geëmotioneerde indrukken en analyses, maar gegoten in slimme lyrische straattaal. In de wijze waarop hij zijn denkbeelden proclameerde was Heron ongetwijfeld zijn tijd ver vooruit. Ik heb hem pas veel later ontdenkt, maar was gefascineerd door zijn kunstvorm. Zijn platen van toen geven een mooi tijdsbeeld. 13 jaar lang heeft hij geen albums meer uitgebracht, en nu is daar I’m New Here. Qua stijl is er weinig veranderd, maar de stem is nog even boeiend als toen. Groezelig zelfs op momenten, maar toch hang ik aan zijn lippen. I’m New Here laat een ongekend persoonlijke Heron beluisteren. Hij verteld over zijn jeugd, zijn leven, en doet dit op zijn geheel eigen wijze. “Standing in the ruines of another Black Man’s live” is slechts een voorbeeld van een zinsnede waarmee hij zijn gezaghebbende status verdedigd. Niet iedereen zal deze poëzie op de juiste wijze oppakken, maar voor de liefhebbers is dit ongekend smullen. Begin februari verschijnt deze plaat op het XL label. Beschikbaar in de formaten CD, 2LP (met bonus tracks) en in een download variant. Bijna testamentair te noemen hoe hij het in 2 delen gesplitste On Coming From a Broken Home opdraagt aan zijn moeder. Minimalistisch mooi, diepzinnig, gekleed in beeldende “soundscapes”.

Rein van den Berg
Gil Scott Heron
I'm New Here