Gillian Welch: Boots No. 1

 
 

Het lijkt mij een geruststellende gedachte wanneer je kunt zeggen “20 years after its release, Revival remains an enduring masterpiece of American folk.” Deze woorden staan pontificaal op de homepage van Gillian Welch, en zijn een terechte constatering bij het uitbrengen van Boots No. 1 – The Official Revival Bootleg. Inderdaad de tijd heeft geen vat gehad op het originele materiaal. Het is dan ook een aangename verrassing dat men de archieven heeft uitgediept en besloot tot het uitbrengen van dit afgestofte materiaal. 21 Outtakes en acht tracks die niet eerder verschenen, zoals Georgia Road, een rariteit die slechts eenmaal live werd uitgevoerd. Men pakt allerminst bescheiden uit, waarbij de aanhef “Boot No. 1” impliceert dat meerdere verrassingen in de steigers staan. Twintig jaar geleden was ik er weliswaar niet als de kippen bij, maar de waardering kwam met de jaren. Net als mijn verstand, neem ik aan. Niet alleen qua omvang imponeert deze bootleg. Kwalitatief hakt hij er minstens zo indrukwekkend in. Gillian Welch en Dave Rawlings waren persoonlijk betrokken bij het traceren van oude opnames. Wat mede bepalend was voor het succes van de ingrijpende operatie waarvoor “archivaris” Glen Chausse stond. Ik heb slechts een vage voorstelling, maar heb daarbij iemand voor ogen die rondwroet in archiefkasten, dozen met cassettetapes, banden en knutselt met gedateerde apparatuur. Het eindresultaat mag er echter zijn. Spatje zuiver!

Theo de Jong, één van mijn enthousiaste kompanen van de EuroAmericanaChart, was duidelijk in zijn bewoordingen, dit nieuwe album van Gillian Welch gaat hoog eindigen in de eindejaarlijstjes. We gaan het zien, was mijn antwoord, want de concurrentie is moordend. Evenals Paper Wings kent Orphan Girl twee versies op dit album. Een alternatieve versie naast één van de allereerste thuisopnames. Alternatieve versie van Pass You By is daarnaast domweg om te zoenen. De eenvoud scoort. Toen, en nu. Verstokte fans zullen smullen van alternatieve versies, net als van de opnames die destijds afvielen, want de kwaliteit blijft onverminderd hoog. Het allegaartje aan alternatieve uitvoeringen, opnames waarbij de mix gewijzigd werd, demo’s en de live uitvoering Barroom Girls zijn vakkundig als coherent geheel aaneen geplakt. Dry Town, de verkapte ode aan Johnny Cash, blijft speels overeind. Op voorhand vroeg ik mij af wat het uitbrengen van een outtake-album zoals dit rechtvaardigt. Na beluistering weet je als luisteraar beter. Een goede song verloochent zich niet, zeker niet in de uitvoeringen zoals ze op deze twee schijfjes worden gepresenteerd. Give me that old time religion! It’s good enough for me.

 

Homepage;                 

Review
Rein van den Berg
Gillian Welch
Boots No. 1
The Official Revival Bootleg
Label: 
Acony Records
Releasedatum: 
25-11-2016