Greg Wickham: If I Left This World

 
 

Het is niet zo verwonderlijk als er bij de naam Greg Wickham niet meteen een belletje gaat rinkelen. Bijna zestien jaar geleden namelijk liet hij op muzikaal gebied voor het laatst van zich horen. In 1998 en 2001 maakte Wickham twee ontzettend aardige cd’s met zijn countryrockgroep Hadacol maar daarna verdween hij volledig uit beeld. Nu, anderhalf decennium en drie kinderen later, verschijnt er een soloplaat van de zanger en gitarist, If I Left This World, waarop ook twee oude maatjes uit de Hadacol-tijd medewerking verlenen, zijn broer Fred op gitaar en Richard Burgess op bas.

Dat Greg Wickham het maken van een lekker moppie muziek nog geenszins verleerd is, toont hij aan op deze cd die absoluut niet onderdoet voor de twee Hadacol-albums die hij in een vorig leven maakte. En dat wil wat zeggen. Dat we nu, na al die jaren, kunnen genieten van nieuw werk van Wickham is voor een belangrijk deel te danken aan zijn vrouw Sara. Zij vroeg hem, minder dramatisch waarschijnlijk dan het hier zo zwart op wit staat, wat hij eigenlijk nog wilde doen voordat hij deze wereld zou verlaten. Zijn antwoord was dat hij wel een soloplaat zou willen maken, waarna zij hem behoorlijk heeft gepusht om aan de slag te gaan.

Aldus geschiedde, en hij besloot meteen maar om het project niet kleinschalig aan te pakken. De al eerder genoemde Hadacol-leden spelen er met veel enthousiasme lustig op los, maar daarnaast verlenen nog een hele rits muzikanten medewerking aan deze heerlijke rootsplaat. Naast gitaar, toetsen, bas en drums komt er een scala aan instrumenten langs: pedal steel, B-3 organ, piano, banjo, mandoline, saxofoon, sousafoon, trompet, trombone, viool, viola en cello. Het ene moment komt er een heerlijke ballad uit de luidsprekers (het door piano gedragen Small Roles, Elsie’s Lullaby), het volgende moment gaat het er heel wat uitbundiger aan toe (Me Oh My, Wake me up, I Will Comfort You). Op het titelnummer, een slijper van jewelste die opgesierd wordt met een huilende steel en ingetogen vioolspel, draagt Kasey Rausch vocaal een prachtig steentje bij.

Review
Paul Heyblom
Greg Wickham
If I Left This World